Erdoğan contempla una apertura en los Balcanes

Por Vuk Vuksanovic, Nikolaos Tzifakis para Middle East Institute

Palacio de Juventud y Deportes, Pristina, Kosovo. [Diego Delso / Wikimedia Commons]

Justo antes de visitar el norte de Chipre ocupado por Turquía a finales de julio, el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan , le dio a Serbia una desagradable sorpresa. Anunció que Turquía presionará para aumentar el número de países que reconocen la independencia de Kosovo.

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Erdoğan  declaró el 19 de julio: “Ahora 114 países reconocen a Kosovo y queremos que ese número aumente. Esperamos que este año en la Asamblea General de las Naciones Unidas, en la reunión que tendré con [el presidente de los EEUU] Biden, volveremos a discutir este tema, que trabajaremos juntos en el reconocimiento de Kosovo”. El presidente serbio, Aleksandar Vučić, reaccionó: “Turquía es una gran potencia, Erdoğan  es genial, yo soy pequeño e insignificante, pero Serbia no es tan pequeña como para no intentar hacer frente a eso”. 

Evidentemente, Erdoğan no era todo discurso. El ministro de defensa de Kosovo, Armend Mehaj, asistió recientemente a una cena organizada y ofrecida por el ministro de defensa turco, Hulusi Akar, junto con sus homólogos de Ucrania, Georgia, Azerbaiyán y Libia. Mehaj instó a Ucrania, Georgia y Azerbaiyán a reconocer a Kosovo. Las últimas maniobras diplomáticas de Turquía en los Balcanes se deben en parte a su descontento con algunas de las últimas políticas serbias, y Erdoğan  ve una oportunidad para aumentar su influencia en los Balcanes, pero también están impulsadas por consideraciones geopolíticas más amplias del país sobre sus vínculos con la política de Chipre de Estados Unidos y Ankara.

Tensiones en las relaciones turco-serbias

Aunque la relación entre Serbia y Turquía alcanzaron niveles de cooperación sin precedentes en los últimos años, algunas políticas serbias durante el último año fueron casi con certeza desagradables para Erdoğan . Durante el último estallido del conflicto entre Armenia y Azerbaiyán, el aliado cercano de Turquía, Serbia entregó municiones, morteros y artefactos explosivos de alto calibre a Armenia. El compromiso de Serbia con los rivales de Medio Oriente de Turquía también puede haber molestado a Ankara. Bajo la mediación del entonces estadounidense. El presidente Donald Trump, Serbia y Kosovo acordaron en 2020 abrir embajadas en Jerusalén. Posteriormente, Vučić viajó a Estambul para enmendar los lazos con Erdoğan . También se está volviendo cada vez más difícil para Serbia equilibrar su relación con Turquía con la de su adversario, los Emiratos Árabes Unidos. De hecho, mientras Mohammed Dahlan- el exjefe de espías palestino exiliado de Gaza que actuó como facilitador de la asociación EAU-Serbia  – disfruta de un trato VIP en Serbia, en Turquía es buscado por su presunta participación en el fallido golpe de Estado de julio de 2016. En junio, la Universidad de Belgrado otorgó un doctorado honorario al presidente de Egipto, Abdel-Fattah el-Sisi, por su contribución a la seguridad regional y global. Aunque Turquía estuvo intentando reparar los lazos con los Emiratos Árabes Unidos y Egipto últimamente, las propuestas de Serbia a los regímenes árabes que han tenido una relación reciente problemática con Turquía, que desagradaron a Erdoğan .

La gota que colmó el vaso para el líder turco fue la cooperación de defensa serbia con Chipre, aunque esto en sí mismo no puede alterar el equilibrio militar en el Mediterráneo oriental. Hace dos años, Chipre compró 24 obuses B-52 Nora y ocho vehículos de combate multiusos blindados Miloš 4×4 de Serbia, y Nicosia exhibió este armamento durante el aniversario de la independencia chipriota en 2019. Las conversaciones sobre compras de armas adicionales están en curso, y Serbia está interesada en comprar 11 helicópteros de ataque Mi-35P de Chipre. Además de todo esto, en el suroeste de Serbia, en la región musulmana y poblada por bosnios de Sandžak, donde Erdoğan es admirado como una estrella de rock, una facción política y religiosa liderada por el ex Gran Mufti Muamer Zukorlić, y uno de los más críticos con Turquía, está creciendo actualmente en popularidad. Zukorlić está mucho más cerca de Arabia Saudita y los países del Golfo, y opera con el apoyo directo del gobierno de Belgrado. El hecho de que las relaciones entre Ankara y Belgrado ya no sean despreocupadas se hizo evidente durante la reciente gira de Erdoğan  por los Balcanes. Erdoğan  visitó Bosnia y Montenegro, pero pasó por alto a Serbia a pesar de su tradicional insistencia en su importancia estratégica en la región.

Cambiando la dinámica regional

El contexto regional es importante. Debido a la búsqueda de Erdoğan  de los seguidores de su archienemigo, el clérigo turco exiliado Fethullah Gülen, hubo malestar en las relaciones de Turquía con Albania y Kosovo en los últimos años a pesar de la cálida fachada política. Este período también vio un repunte en las relaciones serbó-turcas, comenzando con la histórica visita de Erdoğan  a Serbia en 2017. Mientras tanto, la vieja clase política albanesa en Kosovo fue reemplazada por el nuevo gobierno de Albin Kurti. Con la salida de la política kosovar – debido a su acusación por crímenes de guerra– del ex presidente de Kosovo y amigo personal de Erdoğan , Hashim Thaçi, el presidente turco debe restablecer el dominio político de Ankara entre los albanokosovares. Erdoğan  también reconoce que las conversaciones de normalización facilitadas por la UE entre Serbia y Kosovo no están dando resultados, lo que crea una oportunidad para nuevas iniciativas.

Como parte del acuerdo de 2020 negociado por Trump, Serbia acordó poner una moratoria de un año en su campaña diplomática para persuadir a otros países de que revoquen su reconocimiento de Kosovo, mientras que Kosovo acordó hacer lo mismo con respecto a su campaña para unirse a instituciones internacionales. Esta moratoria expira a principios de septiembre. Aunque Turquía nunca dejó de ser uno de los principales defensores de la condición de Estado de Kosovo, sus esfuerzos diplomáticos se atenuaron desde que los campos de reconocimiento / no reconocimiento en la ONU se consolidaron más o menos.

Sin embargo, la expiración de la moratoria, junto con la formación de un nuevo gobierno en Kosovo y el continuo fracaso de las conversaciones facilitadas por la UE, están motivando a Ankara a tomar medidas para impulsar un mayor reconocimiento internacional de Kosovo. Al hacerlo, Turquía puede aumentar su influencia entre los albaneses y su influencia con los serbios, y poner a Erdoğan  en el papel de equilibrador diplomático entre dos de los grupos étnicos más grandes de los Balcanes occidentales, los serbios y los albaneses. 

Construyendo una agenda cooperativa con Washington

Erdoğan  no solo mencionó que tenía la intención de emprender una nueva campaña para aumentar el número de países que reconocen la condición de Estado de Kosovo. Agregó que hablará sobre el asunto con Biden, durante su próxima reunión al margen de las reuniones de alto nivel de la Asamblea General de la ONU, para que los dos países puedan “realizar un trabajo conjunto” para avanzar en la causa común. Aquí probablemente radica la principal motivación para el renovado interés de Turquía en consolidar la condición de Estado de Kosovo: Erdoğan  necesita desesperadamente construir una agenda que permita a Estados Unidos y Turquía trabajar juntos para compensar sus diferencias en otros asuntos. Erdoğan  espera un gran acuerdo entre los dos países que vería el papel positivo de Turquía en temas como Afganistán, Kosovo y Ucrania para convencer a los EE.UU. de buscar un compromiso sobre temas espinosos como la compra por parte de Turquía del sistema de misiles ruso S-400 y el asunto de Halkbank. En este contexto, el reconocimiento universal de Kosovo representa una cuestión relativamente fácil sobre la que lograr la coordinación de políticas entre los dos países.

El factor estadounidense puede haber influido en la decisión de Erdoğan  por otra razón. Si bien las relaciones entre Turquía y Kosovo son muy estrechas, no son rival para las relaciones entre Estados Unidos y Kosovo. No es exagerado decir que los límites de la influencia de Turquía sobre Kosovo los establece, en cierta medida, Estados Unidos. Esto se demostró a principios de este año cuando Priština se trasladó a abrir su embajada en Jerusalén desafiando la presión personal de la UE y Erdoğan  sobre las autoridades kosovares. Por lo tanto, la influencia de Turquía en Kosovo sería aún mayor si sus iniciativas relevantes se consideran en coordinación con las políticas estadounidenses.

Chipre y la comunidad internacional

Por último, pero no menos importante, uno no puede dejar de notar que Erdoğan  hizo esta declaración unas horas antes de realizar una visita muy publicitaria al norte de Chipre ocupado por el ejército turco. Durante esa visita anunció la reapertura parcial de Varosha – una ciudad que fue abandonada por sus residentes y cercada desde la invasión turca de la isla en 1974  – desafiando las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU. Con ese hecho consumado, Erdoğan  se esforzó por avanzar en su “solución de dos estados” a la cuestión de Chipre. Sin embargo, su apuesta no funcionó y, una semana después, el Consejo de Seguridad condenó por unanimidad todas las acciones turcas en Varosha desde octubre de 2020. Además, todos los miembros de la ONU (excepto Turquía) han apoyado constantemente la unificación de Chipre como un estado federal bizona y bicomunal. Dado el momento de su declaración de Kosovo, Erdoğan  pudo haber pensado que el avance de la causa de reconocimiento de Priština aumentaría las posibilidades de establecer internacionalmente la autoproclamada República Turca de Chipre Septentrional. Sin embargo, parece que la comunidad internacional no ve ninguna conexión entre los dos temas.

Turquía y Erdoğan  tienen múltiples razones para el reciente cambio de política en Kosovo. Cuando Erdoğan  cree que tiene la oportunidad de obtener beneficios, siempre actúa. Septiembre se acerca, al igual que el final de la moratoria de reconocimiento de Serbia-Kosovo y las reuniones de alto nivel de la Asamblea General de la ONU. Es poco probable que Ankara permanezca pasiva.

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Vuk Vuksanovic es investigador de doctorado en relaciones internacionales en la London School of Economics and Political Science (LSE), asociado de LSE IDEAS, el grupo de expertos en política exterior de LSE, e investigador del Belgrade Center for Security Policy (BCSP).

Nikolaos Tzifakis es profesor asociado de Relaciones Internacionales en el Departamento de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad del Peloponeso, investigador asociado del Centro Wilfried Martens de Estudios Europeos (WMCES) y miembro del Grupo Asesor de Políticas de los Balcanes en Europa. (BiEPAG).

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Middle East Institute el 31 de agosto de 2021.