Lo que nos enseñan las infografías de Instagram y la solidaridad con Palestina

Por Noora Reffat para Mondoweiss

Protesta fuera del tribunal en Jerusalén en apoyo de los activistas arrestados en Sheikh Jarrah. [Ian McKellar / Creative Commons]

Si nuestro compromiso como usuarios de las redes sociales es verdaderamente solidario, entonces debemos dejar atrás el sólo compartir llamadas a través de acciones y realmente involucrarnos con usuarios de ideas afines en el mundo real para trabajar hacia la acción colectiva. 

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La primera foto que publiqué en Instagram en 2015 fue de tres lienzos de pintura que representan escenas suburbanas en anormales colores verdes y azules fluorescentes. La leyenda simplemente decía ‘R. Michael Wommack’, el nombre del artista. Desde entonces he publicado 482 veces y, en su mayor parte, mi aportes y usuarios de los que sigo son triviales. A raíz de las protestas de Black Lives Matters del verano pasado, sin embargo, el tono de Instagram parece haber cambiado. Una plataforma donde una vez publicamos fotos de nuestras mascotas, sobresaturadas por el filtro de Nashville de la vieja escuela, se convirtió en un medio en el que echó raíces el ‘Complejo Infográfico de Instagram’. Estas infografías, diseñadas para educar a los usuarios sobre temas que van desde el cambio climático hasta las finanzas personales, la abolición de las prisiones y más, a menudo son presentaciones de diapositivas de varias páginas, llenas de texto y de colores brillantes, la combinación aparentemente perfecta de estética y utilidad.

Como un estadounidense de veinte y tantos años, de tendencia izquierdista y con educación universitaria que sigue y es seguido por amigos y conocidos de mentalidad y posición similares, miS interacciones personales con Instagram y la lista de historias de Instagram están inundadas de estas infografías. Aparentemente, compartir estas publicaciones indica que la persona que publica se educó sobre un tema determinado y creó oportunidades para que otros hagan lo mismo. En los últimos días, se elaboraron muchas infografías nuevas en respuesta al intento de desalojo de familias palestinas por parte de colonos israelíes en el barrio de Sheikh Jarrah. Estas publicaciones se centran en la escalada en el uso de la fuerza violenta por parte de la Fuerza de Defensa de Israel y los colonos de extrema derecha contra los palestinos en Cisjordania, Gaza, Jerusalén y otras partes de los territorios ocupados. Algunas infografías instan a las personas a ponerse en contacto con sus representantes y solicitar donaciones, otras intentan resumir el conflicto y su historia en unas pocas páginas de hechos digeribles y ‘cosas que debe saber’, y otras son informes noticiosos devastadores sobre la muerte de civiles palestinos.

Si bien yo mismo he compartido una serie de publicaciones sobre el conflicto, cada vez me cuesta más ubicar las imágenes violentas y perturbadoras de la limpieza étnica y la persecución interminable de los palestinos en medio de las publicaciones en gran parte sin sentido que, de otro modo, son favorecidas por el algoritmo de Instagram. La plataforma en sí está dominada por celebridades, personas influyentes, blogs de comida y Tik Toks publicados en forma de ‘carretes o rollos’. En medio de estas publicaciones, persisten infografías que destacan eventos y noticias devastadoras, que a menudo carecen de contexto y, con frecuencia, muestran los rostros de personas que es poco probable que sepan que sus imágenes han sido consumidas. En una plataforma tan insípida como Instagram, la utilidad de estas infografías por sí solas es limitada, y la presión para compartir estas publicaciones sin compromisos serios de actuar sobre la información obtenida es un acto de postura moral.

Un ejemplo francamente extraño de esta presión es la reciente condena del productor y cantante DJ Khaled, él mismo palestino. Algunos fanáticos lo han criticado por lo que perciben como su silencio sobre lo que está sucediendo en la región, dada su identidad. La indignación por su falta de publicación sobre la situación es tan fuerte que la pregunta de qué es exactamente lo que “Nosotros, el mejor cantante” podría agregar al discurso se ahoga casi por completo. La mayoría de los comentarios en sus publicaciones recientes de Instagram simplemente le preguntan por qué no ha comentado, junto con los emojis de la bandera palestina y los hashtags #FreePalestine. En ninguna parte los comentaristas proporcionan información específica sobre cómo DJ Khaled puede ayudar realmente. En el mejor de los casos, las celebridades pueden usar sus seguidores masivos para acceder e influir en millones de usuarios a la vez. Un ejemplo es Bella Hadid, también de origen palestino, que sigue usando su plataforma para compartir no sólo infografías, sino materiales que dirigen a sus seguidores a campañas de donación. En el peor de los casos, las celebridades se niegan a tomar partido (“¡Todas las vidas importan!”, “¡Es demasiado complicado!”), o en cambio defienden nociones vagas de ‘paz’, como lo hizo recientemente la actriz Jameela Jamil en su cuenta de Twitter.

Por supuesto, ni Bella Hadid ni DJ Khaled representan al usuario promedio de Instagram. Para la mayoría, la visibilidad de sus publicaciones depende de los algoritmos, seguidores y promociones de otras cuentas más grandes. En el caso de activistas y organizadores sobre el terreno, obtener una plataforma para compartir noticias importantes y, a menudo, no reportadas no se trata sólo de ganar seguidores y puntos de vista; es vital para su trabajo, a veces a expensas de su propia seguridad personal. Un ejemplo es el relato del escritor Mohammed el Kurd, que publica desde la Palestina ocupada sobre la Palestina ocupada. En el caso de su cuenta y otras similares, el acto de publicar es irrefutablemente un acto de activismo, protesta y resistencia debido a su conocimiento de primera mano de los hechos y los riesgos genuinos que corre al publicitarlos. Lo que es más importante, los relatos de los palestinos indígenas que documentan los abusos a los derechos humanos abominables y flagrantes por parte del estado israelí sirven como quizás el único registro digital de un proyecto colonial de colonos que se ha ignorado en gran medida durante décadas. La pregunta sigue siendo: ¿qué agregamos el resto de nosotros con nuestras comparticiones compulsivas y publicaciones sin compromisos sostenibles o serios con la causa?

La respuesta más convincente es que compartir y difundir ‘conciencia’ en forma de infografías crea un archivo compartido de eventos a medida que se desarrollan. En el libro “Dissonant Archives: Contemporary Visual Culture and Contested Narratives in the Middle East” (Archivos disonantes: cultura visual contemporánea y narrativas controvertidas en el Medio Oriente), Anthony Downey describe la forma tradicional de un archivo como orientado hacia adentro, construido para recolectar y mantener material de manera estable y seguro. Un archivo abierto al exterior, en comparación, está más en línea con la descripción del archivero de películas Henri Langlois como un proceso “basado en la difusión, no en la consolidación”. El término difusión se refiere a la distribución y circulación continua de material de archivo, y presumiblemente abarcaría el Complejo Infográfico de Instagram como medio. Downey sostiene que la facilidad de reproducir y compartir material en Internet, le permite servir como plataforma para archivos digitales externos.

En su “Mal de Archivo”, Jacques Derrida amplía la noción de archivos abiertos al exterior, escribiendo que la experiencia y el uso de la tecnología catalizan el momento de la archivación porque el archivo comienza en el “mismo instante [de] haber escrito algo en la pantalla”. Quizás no toda reproducción digital de una experiencia es intrínsecamente archivado, pero la simplicidad y accesibilidad de la interacción entre una pantalla y un evento posiblemente precipitó el auge de las infografías de Instagram. Es fácil sentirse parte de la historia cuando todo lo que uno tiene que hacer es hacer clic en algunos botones y compartir una publicación en su interacción o en su historia. Enerva la sensación de impotencia y responde a la urgencia de preguntas como «¿Porqué nadie habla de esto?» y «¿Por qué los medios de comunicación no están dando más cobertura a esto?»

Sin embargo, no se puede ni se debe ignorar que la mayoría de nuestras contribuciones en forma de publicaciones compartidas son inherentemente temporales. Las historias de Instagram duran como máximo 24 horas; la mayoría de las publicaciones se desplazan y se olvidan. El archivo digital externo es inestable y susceptible a los caprichos de las grandes empresas tecnológicas como Facebook, propietaria de Instagram, y en los últimos días ha censurado publicaciones sobre lo que está sucediendo en Palestina. En última instancia, es muy fácil compartir una publicación, escribir un título y tomar partido cuando el compromiso con estas causas es temporal. Es conveniente reducir el sufrimiento y la injusticia global en unas pocas páginas de texto informativo. Siendo inconveniente confrontar la propia posición de privilegio y pensar en cómo aprovechar este privilegio para hacer cambios tangibles.

Antes de publicar, pregúntese: ¿he hecho algo productivo con la información que aprendí y estoy a punto de compartir?, ¿he realizado alguna acción que mejore la vida y las condiciones materiales de los afectados por los contenidos de la infografía? ¿Esta infografía incluye elementos de acción? Si no, ¿los he identificado yo mismo y donado a un fondo de ayuda mutua / firmado una petición / escrito a un representante / hecho planes para asistir a una protesta / etc.?, ¿he leído por mi cuenta sobre el tema y he aprendido más, además de leer de unas cuantas diapositivas de texto en Instagram? Si la respuesta a alguna de estas preguntas es no, pregúntese: ¿por qué realmente estoy compartiendo esta publicación?

Por supuesto, como reconoce una publicación de Instagram ampliamente compartida, la liberación de los palestinos fue durante mucho tiempo un tema tabú en Estados Unidos y en otros lugares y, por lo tanto, el reciente aumento de solidaridad y visibilidad en las redes sociales es motivo de celebración. Además, un reciente ataque aéreo israelí arrasó un edificio que alguna vez albergó medios de comunicación como Associated Press y Al Jazeera, elevando el papel de las redes sociales en la difusión de noticias y eventos en tiempo real. Sin embargo, debemos elevar el nivel de nuestra solidaridad más allá de una ‘prueba de uso compartido’ en Instagram, ya que esto es lo mínimo que podemos hacer. La muerte y destrucción de un pueblo no debe usarse tan descuidadamente como forraje en las ‘interacciones’ de Instagram de personas que de otra manera no se involucraron o no se comprometieron con la emancipación de los oprimidos. La indignación moral que sentimos como testigos de los actos de violencia y persecución globales es totalmente justificable. Sin embargo, el dolor y la angustia infligidos por las entidades coloniales de colonos como Israel y los EE.UU. No es un deporte para espectadores, y no nos otorgan medallas solo por participar en nuestras cuentas de Instagram.

En última instancia, si nuestro compromiso como usuarios de Instagram es verdaderamente solidario, entonces debemos luchar por la permanencia y longevidad en nuestras acciones. Los museos estarían vacíos si cada contribución realizada tuviera una duración de 24 horas. A medida que los activistas continúan recurriendo a las redes sociales como un medio a través del cual pueden movilizar y organizar a las personas, nosotros, como usuarios, debemos responder a sus esfuerzos de la misma manera exagerando nuestro impacto individual a través de compromisos personales y tangibles de cambio. Debemos superar las indicaciones de virtudes sólo a través del ‘compartir’ y realmente involucrarnos con usuarios de ideas afines en el mundo real para trabajar hacia la acción colectiva. Las redes sociales son ciertamente una herramienta para educarse a uno mismo, pero son puramente un medio y no pueden ser un fin. A los palestinos se les niega sistemáticamente la liberación durante más de 70 años mientras el mundo observaba en silencio. La violencia de los últimos días es solo una fracción de lo que han tenido que soportar. Para ser realmente solidarios con Palestina, debemos ser proactivos y protegernos contra la recaída en el silencio una vez que la ocupación en curso ya no sea un tema de tendencia en nuestras ‘interacción’.

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Noora Reffat es una egipcia-estadounidense nacida y criada en los suburbios de Chicago. Tiene una licenciatura en antropología y una maestría en salud pública en epidemiología de enfermedades infecciosas, ambas de la Universidad de Yale. Su investigación se centra principalmente en la resistencia a los antimicrobianos y de otros tipos.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Mondoweiss el 27 de mayo de 2021.