Jerusalén, piedra angular del conflicto palestino-israelí

Por Daoud Kuttab para Arab News

Jerusalén por un ciclista. [Creative Commons]

A pesar del intercambio de ataques entre Hamás e Israel, el punto más importante de los acontecimientos de la semana pasada es que Jerusalén es, y seguirá siendo, el centro del conflicto palestino-israelí.

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Políticos e incluso revolucionarios y militantes continuarán usando la ciudad como un pararrayos para propósitos específicos, pero eso no reducirá su importancia. El Presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, pudo haber querido salir de unas elecciones cuyos resultados no pudo garantizar utilizando la negativa israelí de permitir la participación de los jerosolimitanos, pero el hecho mismo de que usó Jerusalén para salir de la difícil encuesta demuestra lo importante que es la ciudad santa en la política palestina.

Incluso Hamas, que podría tener una motivación diferente para sus acciones, no pudo evitar responder a los llamados de ayuda. Lo que forzó el bombardeo inicial de cohetes —que por primera vez llegó a las afueras de Jerusalén occidental— fue el hecho de que la provocación israelí y la negativa a respetar y tratar con los palestinos y sus lugares sagrados habían alcanzado niveles sin precedentes.

Los israelíes irrumpieron violentamente en la Mezquita de Al-Aqsa, donde los musulmanes devotos pasaban los últimos días del mes santo de Ramadán, mostrando poco respeto por la santidad del lugar y los fieles en su interior, hizo llamamientos a los palestinos asediados y atacados para que ayudaran a todos los que pudieran. Los ciudadanos palestinos de Israel fueron los primeros en responder y, aunque la policía israelí les prohibió entrar en Jerusalén cerca de la aldea de Abu Ghosh, decidieron caminar los 20 kilómetros restantes hasta la Ciudad Vieja. A medida que las noticias de estas restricciones se extendieron por Internet, cientos de palestinos salieron en sus coches y se dirigieron a la ciudad. Mientras tanto, los restaurantes locales proporcionaban comidas de última hora de forma gratuita a los que habían venido a mostrar solidaridad.

Pero la agresión de las fuerzas de seguridad israelíes y su insistencia en permitir que los judíos radicales antiárabes completaran su visita agitadora de banderas y provocadora a Jerusalén produjo cientos de palestinos heridos y un nuevo llamamiento de ayuda. Así llegó la primera explosión de sirena en el área de Jerusalén para anunciar el inminente lanzamiento de cohetes —un acto que apareció, al menos temporalmente, para cambiar el equilibrio de poder. Los israelíes corrieron a cubrirse y las sirenas parecieron desenmascarar a los muchos guardias de seguridad civiles que fingían ser parte de la escena local para espiar a los palestinos, que antes habían roto los cientos de cámaras que estaban monitoreando cada movimiento dentro y fuera de la Ciudad Vieja.

Sin duda, habrá un debate sobre la conveniencia de introducir cohetes de Hamas en el conflicto y si esto desvió la atención de las protestas en gran medida desarmadas de Jerusalén, tanto en Al Aqsa como en el barrio de Sheikh Jarrah, donde decenas de familias palestinas están amenazadas de desalojo.

Independientemente de este o de este argumento, no cabe duda de que la ciudad de Jerusalén y la preservación de su identidad árabe siguen siendo el aspecto más importante de todo el conflicto palestino-israelí. La desafiante entrada de Ariel Sharon a la Mezquita de Al Aqsa en el otoño de 2000 produjo una reacción similar de los palestinos, que fue brutalmente sofocada, dejando decenas de mártires —un acto que desencadenó lo que se conoció como Al Aqsa o Segunda Intifada. Ahora, Jerusalén y su sitio más prominente, la Mezquita de Al Aqsa, es de nuevo el centro del conflicto y el detonante que provoca todas las demás actividades y actos de resistencia.

Habida cuenta de que Israel conoce la posible reacción a sus violentos esfuerzos contra el pueblo palestino y su lugar sagrado, no está claro cuál fue su motivación para agravar la situación. ¿Querían los israelíes, en particular el Primer Ministro Benjamin Netanyahu en medio de su fracaso para formar un gobierno, instigar un conflicto con el fin de obtener el apoyo del público israelí gracias a su esperado manejo de esta cuestión, que tiene igual significado emocional y religioso a los judíos devotos? Netanyahu, que no es un judío devoto pero que depende políticamente de los partidos políticos y religiosos judíos, necesitaba tener este drama alrededor de Jerusalén y la ubicación venerada de Al Aqsa con el fin de ganar la simpatía del público y posiblemente para descarrilar los intentos de sus oponentes de formar un gobierno que podría reemplazarlo a él y a sus aliados de derecha.

Independientemente de las motivaciones o si se trataba de Abbas o Hamas, el único juego en la ciudad sigue siendo el del estado de Jerusalén y su identidad. Jóvenes palestinos valientes han logrado enfrentarse a la poderosa maquinaria militar israelí y han defendido su Al Aqsa con sus pechos desnudos y determinación, junto con la nueva moda de sonreír mientras son arrestados para demostrar que no tienen miedo de los israelíes.

Se ha proclamado que la ciudad de Jerusalén es la capital tanto de los israelíes como de los palestinos. La cuestión sigue siendo si se permitirá a la parte israelí seguir aplastando a la otra parte o si se encontrará una fórmula que permita a palestinos e israelíes compartir la ciudad y permitir a sus residentes —ya sean musulmanes, Cristianos o judíos— vivir y orar en paz y sin temor ni intimidación.

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Daoud Kuttab es un periodista palestino, activista de los medios de comunicación y columnista de Palestine Pulse. Es ex profesor de periodismo de Ferris en la Universidad de Princeton y actualmente es director general de Community Media Network, una organización sin fines de lucro dedicada a promover los medios de comunicación independientes en la región árabe.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Arab News el 12 de mayo de 2021.