El nuevo diálogo político egipcio: ¿Esperanza renovada o mera fachada?

Por Abdelrahman ElGendy para TIMEP

Sr. Abdel Fattah El Sisi, Presidente de Egipto. [Cambio climático en la ONU/ Creative Commons]

Con una peculiar lista de invitados, declaraciones presidenciales desconocidas y garantías de que habrá cambios, el Iftar 2022 de la familia egipcia seguramente hizo levantar alguna ceja entre el pueblo y los seguidores de la política egipcia. 

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Iniciado en 2017, el Iftar de la familia egipcia es una tradición anual del Ramadán en la que el Presidente reúne a una serie de prominentes figuras del Estado, ministros, representantes de las principales instituciones religiosas de Egipto y una colección de asistentes elegidos a dedo en representación de varias gobernaciones egipcias.  En este acto, rompen juntos el ayuno y escuchan un discurso presidencial que suele girar en torno a los logros del Estado en el último año, con propaganda nacionalista sobre la unidad en torno a la madre patria que nos protege de las fuerzas oscuras que pretenden hundir nuestro país. 

Pero este año fue diferente. Antes del evento, circularon numerosas declaraciones del Presidente y de miembros del parlamento sobre noticias agradables que se iban a anunciar, seguidas del sorprendente aviso de la liberación de 41 presos políticos en prisión preventiva por los típicos cargos de pertenencia a una organización terrorista y difusión de noticias falsas. En la lista figuraban la activista Radwa Mohamed, el investigador Abdo Fayed, el periodista Mohamed Salah y el médico Waleed Shawky. El día del Iftar de la semana siguiente, vimos en la lista de invitados a figuras percibidas por el Estado como de la oposición, como el ex candidato presidencial Hamdeen Sabbahi, y el periodista y ex preso político Khaled Dawoud. El discurso de este año adoptó un tono inusual de conciliación de desacuerdos, expresando su alegría por los presos políticos recientemente liberados y refiriéndose al derrocado presidente Mohamed Morsi de una manera confusamente respetuosa.

Aunque el acto concluyó con varios anuncios, dos en particular suscitaron un polémico debate entre el público: la reactivación del comité de indulto presidencial para los presos políticos, y el llamamiento a un “diálogo político integral” con las organizaciones de la sociedad civil y la oposición.

Teorías y controversias

Las declaraciones y acciones llevadas a cabo durante esa semana dejaron perpleja a la opinión pública: contradecían todo lo que representaba el Estado. El Presidente Abdel Fattah El Sisi se refirió cortésmente al difunto Mohamed Morsi, al que derrocó, demonizó y encarceló hasta el día de su muerte; expresó su alegría por la liberación de jóvenes encarcelados cuando estaban entre rejas como resultado directo de su gobierno y pidió un diálogo global cuando la oposición no experimentó más que una severa represión y encarcelamiento bajo su soberanía. De ahí que surgieron dos grandes teorías para explicar esta actitud ilógica de las autoridades: la presión de Estados Unidos y la inminente crisis económica de Egipto.

Egipto desde hace largas décadas fue receptor de una importante ayuda militar estadounidense. A partir de la llegada de la administración Biden, se produjo un cambio de tono, aunque leve. Como dijo el Senador Christopher S. Murphy: “Se acabaron los días en que los dictadores recibían cheques en blanco de Estados Unidos”.

Esta nueva dirección se manifestó en la ostensible congelación por el Departamento de Estado, el pasado otoño, de 130 millones de dólares de ayuda anual a la seguridad, justificada por las exacerbadas condiciones de los derechos humanos en Egipto, con el reconocimiento explícito de los detenidos políticos como motivo principal de la decisión. En enero de 2022, el gobierno de Biden anunció que esos 130 millones de dólares se trasladarían a otros programas.

La necesidad del régimen egipcio de contar con futuros fondos y ayudas estadounidenses sigue siendo más fuerte que nunca, y con el poder que tiene EE.UU. sobre la decisión del Fondo Monetario Internacional de aprobar el préstamo solicitado por Egipto, en marzo de 2022, es probable que las autoridades cambien de estrategia con la esperanza de obtener resultados más favorables.

La segunda teoría está estrechamente vinculada a la primera, y gira en torno a la fuerte caída del valor de la libra egipcia frente al dólar, y se prevé un nuevo e inevitable colapso a medida que la economía mundial se resienta, lo que llevaría a una crisis económica catastrófica que dejaría a millones de personas por debajo del umbral de la pobreza. Esta teoría afirma que el régimen egipcio teme la agitación interna a medida que las circunstancias empeoran y desea mitigar parte de la tensión dentro del país liberando a una serie de presos políticos y manteniendo el llamado diálogo.

Las dos teorías son legítimas en gran medida, con indicios que refuerzan que ambas son dos caras de la misma moneda: un desastre anticipado que exige tanto fondos estadounidenses como estabilidad interna.

El Comité de Indultos Presidenciales: ¿Algo real o mera fachada?

A pesar de la aparición de este tono amable, el grueso de la oposición y los disidentes egipcios se muestran tan dudosos como es posible. El historial de la actual dictadura desde 2013 hace que sea difícil creer en la sinceridad de los llamamientos al diálogo político. Prevalece la conciencia de que se trata únicamente de una representación teatral en la que el Estado saca del armario a algunas figuras de la oposición para que desempeñen un rol en la presentación de una determinada imagen de cambio ante la comunidad internacional.

¿Por qué entonces la oposición le sigue el juego? Porque simplemente ven esto como una apertura temporal para tener algunos presos políticos liberados antes de que la puerta se cierre de nuevo. El escepticismo se extiende a la revivida comisión de indultos presidenciales, y con razón. 

La última vez que el comité estuvo activo, sus miembros no eran más que marionetas dispuestas para montar un espectáculo sin poder de decisión.  En mi experiencia de primera mano como preso político durante seis años en Egipto, fui testigo de los verdaderos titiriteros entre bastidores: los agentes de seguridad del Estado.

Prisión de máxima seguridad 2, El Cairo, Egipto, 2018

El sonido metálico llenó el pasillo cuando la puerta de nuestro corredor de calabozos se abrió de golpe y un grupo de compañeros presos políticos entró en sus respectivas celdas. En la nuestra, esperamos con expectativa mientras las llaves y las cerraduras sonaban hasta que la puerta de acero se abrió y Mostafa entró.

Una vez que el guardia cerró la puerta, nos acurrucamos alrededor de nuestro compañero de celda.

“Nos pusieron en la recepción del edificio de la administración y nos llamaron por nuestros nombres uno por uno. Era un interrogatorio de la seguridad del Estado que, según decían, se realizaba para el indulto presidencial. Había diferentes oficinas de seguridad del Estado de todas las gobernaciones. En mi oficina, la de Giza, nos vendaron los ojos durante el interrogatorio, pero en las demás no”, expresó Mostafa.

La seguridad del Estado divide las gobernaciones egipcias en oficinas, y cada una de ellas es responsable de interrogar y preparar los expedientes de los residentes políticamente activos de su gobernación. Siempre se rumoreo que la oficina de Giza es la más dura.

Mostafa procedió a narrar lo sucedido en el interrogatorio. El agente le hizo las preguntas habituales: ¿Cómo fue detenido? ¿Es usted miembro de los Hermanos Musulmanes? ¿Rezas? ¿Qué grado de religiosidad tiene? Hábleme de su familia. ¿Su mujer lleva niqab?

Luego, pasó a preguntarle sobre los planes posteriores a la liberación: ¿Piensa quedarse en Egipto? ¿Volverá a hablar de política? ¿Cuáles son sus planes si lo liberamos ahora? ¿Qué sientes por el país? ¿Nos odias por haberte encerrado todos estos años?

Durante 20 minutos, el oficial bombardeó a Mostafa con preguntas, pero éste no se molestó: tenía una sentencia final de 25 años de prisión por una protesta en 2013. Una perspectiva de indulto era una milagrosa ventana de esperanza: podría volver a ver el otro lado del muro.

Ese fue mi segundo año en la prisión de máxima seguridad Torah 2, y mi quinto año de encarcelamiento. Estuve en el ‘bloque de indultos’, como se conocía en las cárceles egipcias durante ese periodo. Las autoridades publicaron tres listas de indultos tras la puesta en marcha inicial del comité de indultos presidenciales: 82 presos en noviembre de 2016, 203 en marzo de 2017, y la tercera y mayor lista en junio de 2017 con 502 presos justo antes del Eid Al-Fitr. Transcurrió un año desde entonces, pero el flujo de liberaciones se había agotado. No fue hasta esta semana, en la primera mitad de 2018, que los interrogatorios se reanudaron de repente, inyectando de nuevo esperanza en las venas de los presos políticos egipcios y sus familias.

Meses después, antes del Ramadán de 2018, el nombre de Mostafa sonó entre los más de 200 presos políticos en una cuarta lista de indultos largamente esperada: por fin se iba a casa.

Cuando recuerdo mis días en el bloque de indultos de la prisión de Torah, siempre recuerdo un comentario constante de los agentes de seguridad del Estado que nuestros compañeros de prisión repetían al contar sus historias: el comité de indulto presidencial no es más que una fachada; nosotros, como agentes de seguridad del Estado, somos la única entidad que prepara las listas y elige los nombres.

Todas las listas publicadas lo demuestran, ya que todos, presos y familiares, fueron testigos de los nombres que se recogieron de la cartera de presos y que fueron interrogados por la seguridad del Estado, mientras que los nombres enviados innumerables veces al comité nunca aparecieron en ninguna lista si no habían sido llevados al bloque de ‘indulto’ e interrogados.

A medida que un mayor número de personas salía de la cárcel a lo largo de los años, nuestros testimonios sobre el comité de indulto y el proceso real que determina las listas llegaron a las organizaciones de derechos humanos del exterior, de ahí las cínicas nociones entre los círculos de la oposición sobre la eficacia de este comité.

¿Y ahora qué?

Desde el Iftar de este año, sólo vimos la liberación de un preso político con un indulto presidencial: Hossam Moanis. Aunque la noticia de la liberación de Hossam nos llenó de alegría, parece evidente que lo liberaron como contrapartida a la presencia del ex candidato Hamdeen Sabbahi en el Iftar. Hossam fue el fundador y director de la campaña presidencial de Hamdeen tanto en 2012 como en 2014, y Hamdeen declaró en múltiples ocasiones que lo consideraba un hijo. Su liberación se produjo al día siguiente del Iftar, con un indulto dedicado a su nombre. Esto no fue más que un paso adelante individual; no fue más que una gota en un cubo de miles de presos políticos.

Algunas organizaciones egipcias de derechos humanos recopilaron una propuesta de hoja de ruta para acabar de una vez por todas con el expediente de los presos políticos. La ambiciosa lista exigía la liberación urgente, completa y justa de todos los presos políticos en un proceso transparente, y destacaron que si el Estado se toma en serio su intención de atajar y disolver este tumor que acecha a nuestro país, debe respaldar las promesas con hechos.

Los primeros indicios no son positivos. Tras las garantías de una lista de indultos antes del Eid al Fitr, seguimos esperando en vano. No se inició ningún diálogo, ninguno de nuestros compañeros encarcelados logró ver aún la luz, y las familias de los encarcelados luchan por presentar los nombres de sus familiares en medio del caos y la falta de claridad sobre el funcionamiento del comité de indultos.

Sin embargo, esperamos, contra toda esperanza que esta vez sea diferente, que los perdidos se reúnan pronto con sus seres queridos, que la prisión expulse a una parte de los inocentes que yacen en sus fosas, y que llegue pronto un día en el que los egipcios puedan vivir sin la amenaza constante de las esposas y los barrotes a un paso equivocado.

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Abdelrahman ElGendy es un escritor y ex preso político egipcio que pasó 6 años y 3 meses entre rejas entre el 6 de octubre de 2013 y el 13 de enero de 2020. Detenido a los 17 años y liberado a los 24, se licenció en ingeniería mecánica en la Universidad de Ain Shams mientras estaba en prisión.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por TIMEP el 19 de mayo de 2022.