Francia necesita un enfoque más descentralizado del islam

Por Khaled Abou Zahr para Arab News

Mujeres conversan en la playa. [John Rohan/Creative Commons]

Los musulmanes y el islam son un tema clave en cada elección presidencial francesa, al igual que la economía o la sanidad. Si se le preguntara a un guionista de cine estadounidense de los años ochenta cómo representar a un francés, probablemente lo describiría con chaleco y boina, sosteniendo una baguette y con un cigarrillo en un lado de la boca, mientras se queja del precio del camembert. Del mismo modo, si se preguntara a la clase dirigente francesa cómo representarían a un musulmán francés, probablemente darían una descripción igualmente arcaica. Esta es, en parte, la razón por la que los musulmanes y el islam son un tema clave en cada elección presidencial francesa, al igual que la economía o la sanidad.

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Cuando se ve la televisión francesa, sobre todo en tiempos de crisis —ya sea después de un atentado terrorista de extremistas o de cualquier enfrentamiento en el que estén implicados los musulmanes—, los invitados a debatir sobre el lugar de los musulmanes en la sociedad francesa son siempre del mismo tipo. Así pues, la clase dirigente parece estar tranquila con esta imagen de una figura religiosa que habla en francés con un fuerte acento y hace un llamamiento a la paz y la fraternidad entre los franceses. Sobre todo, afirman que no hay que estigmatizar a los musulmanes y que estos terroristas sólo representan una pequeña minoría. No quiero decir que estas voces no sean positivas o que no sean buenas personas, pero siguen perpetuando una imagen arcaica de los musulmanes y no plantean las preguntas adecuadas.

Y así, tanto con el francés con una baguette en la mano como con el erudito musulmán en la televisión, la historia que los guionistas quieren contar a través de sus personajes es engañosa. Me sigue sorprendiendo cómo los medios de comunicación y las autoridades francesas optaron sistemáticamente por proyectar esta imagen. De hecho, hay que desmontarla. En primer lugar, ¿por qué debe ser siempre una figura religiosa o un erudito musulmán la voz que hable en nombre de los musulmanes franceses? Los musulmanes son franceses. ¿Tenemos que traer a los sacerdotes para discutir el aumento del precio de la baguette?

De hecho, el establishment francés lleva demasiado tiempo utilizando un tema completamente erróneo, bajo la bandera del ‘islam de Francia’. Fue un ejercicio totalmente inútil que impulsó la representación de los musulmanes a través de estereotipos superficiales. Es el matón que trafica drogas o el líder religioso obsecuente que carga con una culpa que no debería tener. En realidad, refleja una debilidad de quienes deberían proteger la soberanía de Francia.

Para demostrar que este tema es completamente erróneo, sólo puedo basarme en mi propia experiencia. Fui a una escuela católica, que tenía un convento y una iglesia en sus instalaciones. Sin embargo, ni una sola vez la escuela me faltó el respeto a mí o a mi religión ni me trató de forma diferente. Todo lo contrario. Durante el Ramadán, recuerdo muy bien que el colegio permitía a los alumnos musulmanes salir de clase antes de tiempo para ir a terminar su ayuno, organizándose para compartir las clases perdidas. Una vez más, cuando se deja en manos de las comunidades y de un sistema descentralizado, las cosas se solucionan. Yo no pedí que se retirara la carne de cerdo del comedor escolar, simplemente encontré otra cosa para comer y, a veces, había alternativas.

Sin embargo, también es un hecho que hubo organizaciones musulmanas, quizás alineadas con los Hermanos Musulmanes, que utilizan los errores de las autoridades para presionar por algo diferente para los musulmanes. Estos grupos utilizan esto para presionar a la opinión pública y todos están cayendo en la trampa. También se convirtió en una batalla política, con el islam como el principal enemigo de Francia y del laicismo; literalmente, se intenta poner a los musulmanes en contra de los partidos conservadores. Es como obligar a toda la comunidad a votar en una sola dirección y eliminar la posibilidad de elección que tienen los demás. También hay que tener en cuenta a quienes, dentro de la comunidad musulmana y de las organizaciones de izquierda, utilizan la religión para impulsar esta agenda diferente, mientras acusan a todos los demás de ser racistas.

De hecho, estos grupos no piden la igualdad de derechos, que ya están concedidos. Lo que piden es una normativa distinta para los musulmanes en Francia, lo cual es inaceptable e innecesario. Además, fomenta las opiniones extremistas. Y lo que es más peligroso, estos conceptos se están difundiendo mucho en las redes sociales a través de jóvenes influencers. Por eso, la mejor manera de luchar contra estas opiniones y contra quienes se esconden detrás de estos programas es romper los estereotipos y diversificar las voces musulmanas. Hay muchos abogados, empresarios y funcionarios musulmanes de éxito y todos ellos tienen diferentes opiniones políticas y deseos sociales, como todos los franceses de otras religiones.

Así pues, mientras Francia decide este mes su próximo presidente, creo que en realidad la verdadera cuestión tiene que ver más con una división izquierda-derecha, así como con las relaciones franco-argelinas y las relaciones de Francia con otros países del norte de África, que con una verdadera cuestión sobre el lugar del islam en el país. Todos los temas en torno al velo —que, por cierto, ahora también incluyen la kipá— no son más que distracciones y un encuadre incorrecto de la cuestión. Por eso hay que dejar de lado el tema del “islam de Francia” y centrarse en lo que es Francia como país y el papel que desempeña. También hay que dejar que cada comunidad, y no sólo las voces religiosas, resuelvan sus problemas con un enfoque más descentralizado.

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Khaled Abu Zahr es director ejecutivo de Eurabia, una empresa de medios y tecnología. También es el editor de Al-Watan Al-Arabi.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Arab News el 07 de abril de 2022.