Cómo Rusia podría poner fin al Día de la Marmota del Líbano

Por Dania Koleilat Khatib para Arab News

Bandera rusa. [BWJones/Creative Commons]

Ver las noticias libanesas es como ver la película de 1993 ‘Día de la Marmota’ (Groundhog Day), en la que el personaje principal está atrapado en el tiempo, obligado a vivir el mismo día una y otra vez.

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Aunque los días cambian en el Líbano, la noticia política es siempre la misma: El presidente y el primer ministro designado intercambian acusaciones y no dan vida a un gobierno que llevará a cabo reformas. La semana pasada, en medio de este ciclo interminable, el Banco Mundial publicó un informe similar a una orden de ejecución para el Líbano. El título del comunicado de prensa de la organización dijo sin rodeos: ‘’El Líbano se hunde en uno de los episodios de crisis mundiales más graves, en medio de una inacción deliberada.’’

Además de esta desastrosa situación, que probablemente conducirá a la inminente caída del sistema, la política de la región añade otra preocupación. Israel está ansioso porque ve un acercamiento potencial entre Irán y los Estados Unidos en Viena, mientras que Washington tiene un enfoque de no intervención para mitigar los efectos de esta distensión. El Líbano podría ser víctima de la ansiedad de Israel, lo que significa que se necesita un garante extranjero que se asegure de que la frontera norte de Tel Aviv se mantenga en calma y evite un ataque contra el Líbano, algo que podría conducir a su desaparición.

Las conversaciones sobre el acuerdo nuclear con Irán en Viena preocupan mucho a Israel. El ministro de Defensa, Benny Gantz, se dirigió a Estados Unidos la semana pasada para discutir las repercusiones de cualquier nuevo acuerdo con Teherán. Uno de los puntos de preocupación fue el arsenal de Hezbolá y la amenaza que representa para Israel. Mientras tanto, el primer ministro saliente, Benjamin Netanyahu, dijo que los israelíes estaban dispuestos a molestar a su aliado principal con el fin de defenderse de lo que consideran como una ‘’amenaza existencial’’ procedente de la República Islámica. Israel ya parece estar tomando medidas, señalando con los dedos su posible participación en un incendio en una refinería y el hundimiento de uno de los buques de guerra más grandes de Irán en el Golfo de Omán la semana pasada.

Líbano representa otro frente en el que Israel quisiera demostrar su fuerza, especialmente porque su próximo primer ministro parece probable que sea el de extrema derecha Naftali Bennett, quien ha dicho que la inconclusa guerra de 2006 con Hezbolá lo llevó a entrar en la política. Frente a las acusaciones de Netanyahu de que ha comprometido los principios de la derecha al formar un gobierno de coalición de amplia base, ¿querrá Bennett probarse a sí mismo ante su electorado derechista al tomar una postura agresiva contra Hezbolá?

Mientras tanto, Estados Unidos no muestra una verdadera asertividad en el Líbano. Ha utilizado algunas sanciones y una retórica dura hacia los políticos del país, pero se ha detenido en eso por ahora. Los intereses de la Casa Blanca están en otros lugares, particularmente en la cuestión nuclear de Irán. Rusia, por otra parte, quiere desempeñar un papel más importante en la política regional y tiene intereses en el país, pero es reacia a dejarse arrastrar por el atolladero de la política libanesa. Moscú ha cedido el hombro a los políticos que buscan su apoyo.

Sin embargo, Rusia puede jugar un papel constructivo en Líbano porque puede tener influencia sobre Hezbollah y cualquier solución en Líbano debe comenzar con Hezbollah. La iniciativa francesa fracasó porque pidió a los políticos formar un gobierno de expertos para llevar a cabo reformas. En otras palabras, los políticos corruptos tenían que dimitir porque los que pusieron de rodillas al país no podían llevar a cabo las reformas ellos mismos. Sin embargo, París no tiene suficiente influencia para empujarlos a dar ese paso. Pero Rusia puede revivir la iniciativa francesa ejerciendo la presión adecuada sobre los jugadores adecuados y dándoles garantías a cambio.

Hezbolá necesita una garantía de que no será golpeado y de que sus armas no serán tocadas. Su principal razón para tomar parte en el gobierno es proporcionar cobertura política para estas. Hoy, como el Líbano se encuentra en una situación precaria, necesita una fuerza extranjera para evitar un enfrentamiento interno. El patriarca maronita Bechara Boutros Al Rai incluso dijo que, dado que las facciones libanesas no podían ponerse de acuerdo sobre una solución entre ellas, una solución tenía que venir de fuera; de ahí su llamado a una conferencia internacional para el país.

Debido a la profunda desconfianza que tienen las partes libanesas entre sí, existe la necesidad de un garante externo. Rusia puede desempeñar este papel. Moscú puede proporcionar a Hezbolá una garantía de que no será atacado por Israel a cambio de un compromiso de no ampliar su arsenal. Rusia también puede pedir, a cambio de las garantías que da a Hezbolá, que el grupo se abstenga de participar en el gobierno. Su salida irá acompañada de la salida de otros partidos, lo que permitirá a una figura independiente formar un gobierno de especialistas independientes. Si el gobierno está formado por los actuales partidos políticos, según el acuerdo prevaleciente de reparto de poder, el Gabinete sería una mera recreación del gobierno inútil de Hassan Diab, que no pudo llevar a cabo reformas ni llegar a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional.

Dada la renuencia de Estados Unidos, Rusia es libre de iniciar una iniciativa para el Líbano. La próxima cumbre entre Vladimir Putin y Joe Biden, junto con el presidente estadounidense que renuncia a las sanciones relacionadas con el gasoducto Nord Stream 2, muestra que, a pesar de la retórica de ser duro con Rusia, la nueva administración está interesada en cooperar con Moscú. Incluso si Oriente Medio no es un punto en la agenda de la reunión del 16 de junio entre Biden y Putin, si Rusia inicia una iniciativa sobre Líbano puede empujar a Estados Unidos a colaborar. Redunda en interés de ambos países impedir el colapso del Líbano.

Esta es la razón por la que Rusia debería tomar la iniciativa y llegar a un acuerdo con Hezbolá para evitar que el país colapse, como prevé el informe del Banco Mundial.

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La Dra. Dania Koleilat Khatib es especialista en las relaciones entre los Estados Unidos y los países árabes y se centra en el cabildeo. Es cofundadora del Centro de Investigación para la Cooperación y la Consolidación de la Paz, una ONG libanesa centrada en la Vía II. También es becaria afiliada del Instituto Issam Fares de Política Pública y Asuntos Internacionales de la Universidad Americana de Beirut.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Arab News el 06 de junio de 2021.