No hay ‘dobles narrativas’ cuando se trata de justicia

Por Nada Elia para Mondoweiss

Activistas pro-palestina. [Hossam El Hamalawy/Wikimedia Commons]

Las delegaciones a Palestina proporcionaron una forma óptima para que personas comprometidas viajen a ese país y sean testigos de las innumerables formas en que el pueblo palestino sufre bajo el sionismo. Muchos grupos organizan tales viajes, con frecuencia centrándose en un tema específico. El Comité de Servicio de los Amigos Estadounidenses fue líder en exponer el trato brutal de Israel a los niños palestinos, la Campaña de los Estados Unidos para el Boicot Académico y Cultural de Israel (USACBI, por su sigla en inglés) organizó una investigación delegación de académicos con sede en EEUU en torno al derecho palestino a la educación. Eyewitness Palestine (Testigo de Palestina) dirigió muchas delegaciones temáticas excelentes, poniendo en primer plano a la cultura, la justicia ambiental, los derechos civiles y más, y en 2012, una delegación de mujeres indígenas y escritoras y organizadoras de color viajó a Palestina. El objetivo final de estas delegaciones no es tanto ‘mostrar’ a los participantes cómo el sionismo oprime a los palestinos, sino empoderar a los participantes para que compartan sus reflexiones críticas con sus comunidades más amplias a su regreso y se conviertan en agentes de cambio.

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De hecho, la mayoría lo hizo con un impacto significativo. La transformación —el ‘cambio’ empieza a ser un calificativo demasiado débil— del discurso sobre Palestina a nivel de las bases se debe, en gran parte, al efecto dominó de estas delegaciones políticamente responsables y el informe que las precedió. Mientras tanto, los miembros de la delegación de USACBI, por ejemplo, organizaron muchas resoluciones de desinversión académica desde su regreso, y los miembros de la delegación de feministas de color ayudaron a cambiar la narrativa sobre Palestina como una cuestión feminista en las organizaciones principales como la Asociación Nacional de Estudios de la Mujer. Además, el cambio se está elevando hasta llegar a los pasillos del Congreso.

Con la pandemia de COVID-19, los viajes internacionales se paralizaron, lo que llevó a algunos de los grupos que anteriormente acercaban a los participantes a Palestina a organizar delegaciones virtuales’. Es posible que estos no sean tan impactantes como el viaje real, pero ciertamente son muy valiosos, y espero que se sigan ofreciendo una vez que termine la pandemia, ya que permiten vislumbrar la vida palestina a millones de personas, que de no ser así no tendrían otro modo.

Pero a medida que las restricciones de viaje finalmente comienzan a disminuir, las delegaciones presenciales a Palestina están a punto de reanudarse, y algunas ya están programadas para este otoño. Mientras los examinaba, noté una presencia cada vez mayor de viajes de propaganda a Israel disfrazados de oportunidades ‘progresivas’ de sensibilización, que están claramente orientadas hacia la normalización, es decir, «transmitiendo una imagen engañosa o engañosa de normalidad, de simetría, de paridad, por una relación claramente anormal y asimétrica de opresión colonial y apartheid». Esto es aún más perturbador cuando los propios organizadores de la gira son palestinos, pero cómplices de la propaganda israelí. Una de esas organizaciones es Mejdi Tours, que estaba promoviendo el hecho de que fueron seleccionados para ser uno de los 20 grupos que formarán parte de un programa de viajes de prueba para ‘reabrir Israel al turismo’. Según los informes, el programa piloto, una iniciativa del Ministerio de Turismo de Israel, se cerró en nueve minutos debido a que recibió una demanda extremadamente alta.

Mejdi Tours afirma que su formato de ‘dobles narrativas’ es una primicia en la industria, y dan un ejemplo de un recorrido de ‘dobles narrativas’ por la ciudad vieja de Jerusalén que llevaron a cabo con Alex, un judío israelí de Londres —es decir, un colono, pero no se lo llama así—, y Nabil, un cristiano palestino de Jerusalén, como sus amistosos guías. Otra organización, ‘Visitas políticas: viajes más allá de los titulares’, también tiene un viaje programado para octubre de 2021, dirigido por Gershom Baskin. Baskin, se nos dice, “es un graduado del movimiento Joven Judea. Hizo aliá (N.d.T: término utilizado para llamar a la inmigración judía a Israel)​ desde Nueva York en 1978 y vive en Jerusalén». En otras palabras, otro colono. El objetivo de este viaje en particular es explorar la pregunta: «¿Existe alguna esperanza de un compromiso renovado con el proceso de paz?»

Estos dos viajes, con su énfasis en brindar a los participantes la oportunidad de conocer a palestinos e israelíes individuales ‘más allá de los titulares’, hacen más que transmitir la idea de que ‘ambas partes’ tienen historias igualmente válidas que contar, una equivalencia que durante mucho tiempo se denunció como falsa y que sólo sirve para normalizar la ocupación y el apartheid. También sugieren que, si solo las personas llegaran a conocerse como individuos, ya sabes, partan el pan y canten kumbaya, ¡entonces voilá! las diferencias políticas se disiparían, como si se debieran a un malentendido, a la falta de comunicación, en lugar del colonialismo racista y violento de Israel.

Así dice Aziz Abu Sarah, cofundador de Mejdi Tours, en una charla Ted: Cuando era niño, “estaba enojado, amargado, con ganas de venganza” por el asesinato de su hermano mayor por parte de Israel. Pero todo eso cambió cuando se inscribió en clases de hebreo para mejorar sus oportunidades de empleo, conoció por primera vez a ‘judíos que no eran soldados’. Supongo que fueron colonos recientes, los israelíes no necesitan clases de hebreo. Se conectaron por su amor compartido por la música country. Una de las declaraciones más reveladoras que hace Abu Sarah es: “Decidí que no importa lo que me suceda, lo que realmente importa es cómo lo enfrento». En otras palabras, que tu hermano haya sido asesinado por heridas internas sufridas durante el interrogatorio por parte de un brutal ejército colonial ‘no importa’, lo que realmente importa es cómo puedes ‘derribar los muros del odio, de la ignorancia’, en su caso, cofundando —con dos judíos estadounidenses— una agencia de viajes. Abu Sarah luego nos muestra fragmentos de una de las delegaciones que dirigió, que llevó a los participantes a un campo de refugiados donde se les ofreció maqluba, (N.d.T :plato de arroz, carne y verduras tradicional de Palestina),  «la mejor comida de la historia», luego los «palestinos e israelíes cantaron juntos» y los participantes de la gira incluso bailaban la danza del vientre. La charla Ted hace una pausa para que el público sonría. En serio, no me lo estoy inventando, este joven encantador es una parodia.

Me gustaría compartir un paralelismo histórico con Abu Sarah. En los años anteriores a la guerra de los EEUU, algunos estados libres contaban con centros turísticos que atendían específicamente a los propietarios de esclavos que iban de vacaciones con sus amantes esclavizadas favoritas. Los centros turísticos eran supuestamente ‘balnearios’ a los que los amos de los esclavos iban a recuperarse, acompañados de sus mujeres esclavas, para aparentar normalidad. La Universidad Wilberforce, la universidad privada históricamente negra de Ohio, está construida en los terrenos de uno de los más notorios de estos resorts, concretamente, Tawawa Springs.

Le explicaría a Abu Sarah que conocer a alguien, incluso muy íntimamente, no borra la dinámica del poder. Muchísimos dueños de esclavos tenían relaciones a largo plazo con sus esclavos, confiaban en ellos, pasaban las vacaciones con ellos. Y aunque algunas de las mujeres esclavizadas eran sus ‘amantes’ favoritas, nunca, nunca fueron iguales a sus ‘amos’, sus dueños. Thomas Jefferson tuvo una relación de cuatro décadas con su esclava Sally Hastings. ¿Dinámica de poder? La relación comenzó cuando Sally tenía 14 años y Thomas 44. Sally estaba embarazada a los 16 y tuvo seis hijos con Jefferson. Aún así, nunca la emancipó. Solo fue liberada por la hija de Jefferson, después de la muerte del Presidente. Supongo que Sally y Thomas comían juntos con frecuencia y bailaban juntos.

Podría señalar a Abu Sarah un ejemplo mucho más reciente, más cercano a su casa, el del encuentro entre Muna el Kurd y Yaacob Fauci, que circuló ampliamente en las redes sociales el mes pasado, donde Muna le dice a Yaacob que le está robando su casa, un acto que no niega tanto como lo banaliza, ya que ‘explica’ que si no roba su casa, alguien más lo hará. Muna se dirige a Yaacob por su nombre, los dos se conocen bien. Vivieron en la misma casa, la casa de Kurd, durante diez años, desde que Yaacob se mudó a la extensión que los Kurd construyeron en el frente del terreno. El hecho de que estas dos personas vivan muy cerca no cambia el hecho de que Fauci estaba robando la casa familiar de Muna.

¿Nos ofrecería Mejdi Tours la oportunidad de aprender de Fauci, el por qué se siente tan cualificado como el siguiente colono para robar una casa palestina? ¿Nos animaría a considerar la perspectiva de Fauci, cuando ni siquiera se considera responsable de haberse instalado en la casa de los Kurd? No, no puede haber ‘narrativas dobles’ cuando se trata de justicia, y cualquier delegación que pretenda ofrecer eso es el equivalente actual del complejo de Tawawa Springs para ‘amos’ y ‘amantes’.

Entonces, para cualquiera que esté considerando una gira organizada a Palestina este año, le insto a que evite cualquiera de las 20 que fueron aprobadas por el Ministerio de Turismo de Israel. Afortunadamente, una coalición de organizaciones confiables compiló una lista para “Viajes éticos a Palestina y desafiar el turismo del apartheid”, que sirve como un excelente punto de partida para cualquier persona interesada en viajar, aprender y convertirse en un agente de cambio para la justicia. Aunque, por supuesto hay —al menos— dos lados en cada historia, en Palestina, estos dos lados son el opresor y el oprimido, el ocupante y el ocupado, los que roban casas y las familias que son desplazadas una vez más. Israel es el opresor, los palestinos los oprimidos. Y la responsabilidad política, no la danza del vientre, es lo que acabará con esto.

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Nada Elia es una académica, activista, escritora y organizadora palestina. Actualmente está completando un libro sobre activismo de la diáspora palestina.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Mondoweiss el 2 de julio de 2021.