Cómo la reconciliación del Golfo puede impactar en el Mediterráneo Oriental

Por Eva J. Koulouriotis para The New Arab

Fragatas de NATO participando del ejercicio militar Mavi Balina. [John Herman/Creative Commons]

La llegada del emir de Qatar a Arabia Saudí a principios de este mes para la cumbre del Golfo y su cálida recepción por parte del príncipe heredero del reino, fue un momento histórico. La visita se produjo a raíz de los gestos de buena voluntad para reabrir las fronteras y reanudar los viajes aéreos como parte del fin del bloqueo de cuatro años a Qatar por parte de Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos (EAU), Egipto y Baréin.

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Poner fin a la crisis del Golfo abrirá una nueva página en la política de Medio Oriente, y es probable que el impacto se sienta mucho más allá de la región, incluido el Mediterráneo Oriental.

La reconciliación fue precedida por otros pasos positivos que incluyeron ver un posible deshielo en los lazos entre Arabia Saudí y Turquía. Comenzó con el envío de ayuda humanitaria por parte de Riad a Ankara tras el mortal terremoto en Izmir, y fue seguido por una reunión de los ministros de Relaciones Exteriores de los dos países al margen de la cumbre de la Organización de Cooperación Islámica (OCI) en Níger.

Sin embargo, lo más importante fue el acercamiento del rey Salman al presidente turco Tayyip Recep Erdogan antes de la cumbre del G20 de noviembre en Riad, durante el cual discutieron la mejora de las relaciones bilaterales y la resolución de tensiones. Todos estos cambios regionales tendrán un impacto en el Mediterráneo Oriental, en particular las tensiones entre Grecia y Turquía.

Desde que los cuatro países anunciaron su bloqueo de Qatar en el verano de 2017, las relaciones entre ellos con Atenas y Ankara mutaron. Turquía eligió apoyar a Doha financiera, diplomática y militarmente, y los países bloqueadores optaron por apoyar tanto a Nicosia como a Atenas sobre la base de que «el enemigo de mi enemigo es mi amigo».

Como resultado, aumentaron las visitas recíprocas entre los países bloqueadores y Chipre, acompañadas de declaraciones en apoyo de la posición grecochipriota contra Ankara. Con la asunción del poder en Grecia por Kyriakos Mitsotakis, las relaciones griegas con estos países también entraron en una nueva fase.

Atenas optó por apoyar la postura de Egipto y EAU en Libia, dando la bienvenida al general Khalifa Haftar a finales de 2019. Atenas también firmó un acuerdo con El Cairo sobre la demarcación parcial de la frontera marítima entre los dos países, una medida que enfureció a Turquía.

En noviembre, Atenas y Abu Dabi firmaron un acuerdo de cooperación militar que incluye una cláusula de asistencia de defensa mutua entre los dos países, la primera de este tipo que Grecia ha acordado con un país fuera de la OTAN. Este enfoque de Atenas con los países bloqueadores y su disonancia con Turquía bien podría cambiar tras la cumbre de Al Ula.

El acercamiento entre Arabia Saudí y Turquía y entre Arabia Saudí y Qatar podría impulsar a Riad a tomar una postura moderada en sus relaciones con Atenas y Nicosia. Las declaraciones de Riad en apoyo de las posiciones de Atenas sobre sus derechos marítimos y los hostiles a Ankara pueden cambiar significativamente, volviéndose más conciliadoras con respecto a los lazos greco-turcos o incluso acercándose a las posiciones turcas.

Sin embargo, la mayor preocupación de Atenas es si las relaciones entre Turquía y EAU volverán al nivel que tenían antes de 2017, un temor al que se aludió sutilmente en la conversación telefónica del ministro de Relaciones Exteriores griego con su homólogo emiratí después de la cumbre de Al Ula. Entonces, ¿qué podría pasar si Abu Dabi opta por reconciliarse con Ankara?

Los EAU pueden desempeñar un papel importante en la reducción de las tensiones en el Mediterráneo oriental, ya que el nivel de cooperación entre Abu Dabi y Atenas puede permitirle influir en Grecia en muchos de sus puntos de desacuerdo con Ankara.

Cualquier acercamiento entre EAU y Turquía puede ser una razón para que Atenas y Ankara estén en la mesa de negociaciones mediadas por los emiratíes sobre una nueva base; el de los amigos mutuos. También podría ser una chispa para poner fin y resolver disputas de décadas y podría reflejarse en otras áreas de desacuerdo como Chipre y Libia. Sin embargo, un escenario tan optimista dependerá de la estrategia de política exterior de Abu Dabi en el futuro cercano.

Desde otro punto de vista, el acercamiento Turquía-EAU y Arabia Saudí-Turquía, aunque sea cauteloso, al menos reduciría las tensiones entre Turquía y Atenas, ya que Abu Dabi jugó un papel importante en las tensiones al apoyar a Atenas en la militarización del Egeo con su participación en ejercicios militares durante los meses anteriores.

Una posición de neutralidad de EAU con respecto a lo que está sucediendo en el Mediterráneo Oriental podría bajar la temperatura de sus aguas. Después de Trump, y con la presencia de Biden en la Casa Blanca, la calma regional está atrasada.

En última instancia, la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos jugó un papel clave en el resultado de la cumbre de Al Ula y en la baraja de cartas políticas en muchos países de la región.

El acercamiento saudí-turco se puede leer en el contexto de la presidencia entrante de Biden, quien tiene reservas sobre el liderazgo de ambos países. De hecho, también fue el deseo de Trump de privar a Biden de cualquier victoria política con respecto a la reconciliación del Golfo lo que aceleró la resolución de la crisis.

En un momento de tensión global y a la luz de la crisis de COVID-19 y sus consecuencias económicas, cualquier reconciliación política es bienvenida. La cumbre de Al Ula puede ser el comienzo de una desescalada en el Golfo, pero también a nivel regional.

Sin embargo, en la formulación de políticas, el optimismo siempre tiene sus límites. La cumbre de Al Ula puede tener un impacto positivo, pero es posible que su cálida brisa no atraviese el Golfo. La falta de armonía entre EAU y Turquía, y el consenso de EAU con Grecia, pueden seguir siendo los mismos, lo que finalmente provocará más tensiones en el Mediterráneo Oriental en 2021.

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Eva J. Koulouriotis es analista política especializada en Medio Oriente

N.d.T: El artículo original fue publicado por The New Arab el 20 de enero de 2021.