Colapso de la economía de Afganistán y el peso de la crisis humanitaria

Por Farzad Ramezani Bonesh y Zahra Darbandsari para Albawaba

Vendedor en Herat Afganistán 2009 [Marius Arnesen / Creative Commons]

Aunque la economía de Afganistán quedó destrozada por dos décadas de guerra, después del derrocamiento de los talibanes en 2001, la economía del país creció bien y se convirtió en uno de los crecimientos con más altos índices de la región.

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Después de 2012, debido a los crecientes problemas políticos y de seguridad, la economía del país experimentó un escaso crecimiento. De hecho, en 2020 enfrentó más desafíos con el aumento de los precios y la escasez de alimentos. Con los talibanes en el poder en agosto de 2021, el alcance del colapso económico se volvió muy claro y generalizado.

Los principales desafíos de la economía del país

El colapso económico de Afganistán es una combinación de decisiones tomadas y factores como la sequía, con una pérdida del 40% de todos los cultivos, un cambio repentino de régimen, el cese repentino de la ayuda exterior y las relaciones financieras internacionales, la pérdida de capacidad humana, etc.

Debido a la inestabilidad política y la inseguridad en Afganistán, la economía afgana se volvió más inestable y la epidemia de coronavirus y las crisis resultantes tuvieron un impacto negativo en la economía.

La economía de Afganistán es una economía de consumo, que depende de las importaciones de bienes y ayuda extranjeros. Hasta agosto de 2021, el presupuesto nacional afgano, la moneda afgana (AFS en inglés) y la economía afgana dependían en gran medida de la ayuda exterior. La caída masiva de la ayuda exterior, la medida estadounidense de bloquear 9 billones de dólares del Banco Central de Afganistán y la presencia de los talibanes en el poder han tenido un impacto negativo en el comercio, la industria, el desempleo, el PIB y la inversión.

En los últimos siete meses, con la actitud negativa de Estados Unidos, otros gobiernos e instituciones internacionales hacia el Banco Central de Afganistán se retiraron (para interactuar con el sistema bancario internacional y las instituciones financieras internacionales), sumado a la retirada de las élites del Banco Central de Afganistán, da por resultado un aumento en el alcance de los desafíos económicos. 

En la práctica, las instituciones extranjeras e internacionales no reconocen la credibilidad de las autoridades bancarias actuales en Afganistán. De hecho, el sector bancario de Afganistán (el motor de la economía) está en crisis y bajo la influencia del entorno político y un liderazgo débil. La moneda del país se está depreciando bruscamente y el sistema bancario en ruinas de Afganistán está fuera del sistema financiero mundial.

Los desafíos de los bancos privados de Afganistán continúan, y sin un sistema bancario eficiente, las actividades humanitarias se volvieron extremadamente difíciles. De hecho, a pesar de varias “licencias” para actividades humanitarias y tratos con agencias gubernamentales afganas y la decisión del Banco Mundial de entregar parte de los fondos suspendidos, o enviar moneda extranjera a Afganistán y depositarla en bancos privados independientes es difícil.

Aunque los talibanes están tratando de tomar el control de la economía de Afganistán, pero las acciones arbitrarias de los funcionarios talibanes y sus enfoques directos e indirectos han exacerbado la grave situación económica de Afganistán.

Desde este punto de vista, el Emirato Islámico pretende llevar a Afganistán a la plena autosuficiencia y levantar los remanentes de las sanciones afganas. Sin embargo, en la práctica los talibanes no aceptan los “principios económicos” y las normas internacionales, y enfoques como prohibir a las mujeres la mayoría de los trabajos tuvieron un efecto devastador en las familias.

Según una encuesta del Programa Mundial de Alimentos de febrero de 2022, casi el 100% de los hogares encabezados por mujeres padecen una ingesta inadecuada de alimentos. Además, el país está experimentando una crisis humanitaria profunda y mortal. La desnutrición aguda está aumentando en todo el país.

El 95% de los hogares enfrentan consumo inadecuado de alimentos e inseguridad alimentaria, y al menos el 55% de la población estará en niveles de emergencia de inseguridad alimentaria para marzo de 2022. De hecho, grandes sectores de las familias afganas perdieron sus salarios.

Como advirtieron reiteradamente las organizaciones de ayuda humanitaria, la cantidad de ayuda no es suficiente para alimentar a toda la población del país. En este sentido, UNICEF prevé que más de un millón de niños afganos necesitan tratamiento por desnutrición.

Además, la guerra y la inseguridad en Afganistán en 2020 desplazó a unas 400.000 personas y las dejó sin hogar. Pero en el último año debido a la presencia de los talibanes en Kabul y su acercamiento político y de seguridad a la oposición, muchos afganos migraron a otros países, y los desplazados internos también aumentaron.

Aunque iniciativas como la respuesta a los desplazados internos afganos y refugiados afganos de 2022 en cinco paísesvecinos redujo un poco el alcance de la crisis, la afluencia generalizada de refugiados y desplazados internos tuvo un efecto devastador en la economía y la situación alimentaria del país.

De hecho, factores como la sequía y los efectos de la guerra contribuyeron a la crisis humanitaria del país, pero las crisis económicas exacerbaron la situación.

El aumento de la inseguridad alimentaria está directamente relacionado con los niveles de ingresos y la escasez de ingresos. Mientras que el campo de Afganistán está en crisis, con hogares urbanos y de clase media pobre al borde del colapso, la economía de Afganistán puede contraerse entre un 20% – 30% al año.

En este contexto, el establecimiento de fuertes mecanismos de vigilancia de los derechos humanos, la ampliación de la misión de la UNAMA en Afganistán, y la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU para una amplia exención de sanciones, más supervisión del proceso de ayuda, inyectar más efectivo en la economía de Afganistán, usar las reservas para fines específicos sin tener en cuenta a los talibanes, etc. Podría ser útil.

Pero cabe señalar que los temores a la explotación de los talibanes no deberían hacer que el país se enfrente a una crisis económica exacerbada. De hecho, aunque el Secretario General de la ONU está preocupado por la situación en Afganistán, la Resolución 2615 del Consejo de Seguridad de la ONU (22 de diciembre de 2021), y la asistencia de 280 millones de dólares del Banco Mundial al Programa Mundial de Alimentos (PMA) y UNICEF puede reducir la escala de la crisis en Afganistán. Pero según el enviado de la ONU, la hambruna puede haberse evitado, pero la crisis económica de Afganistán se está profundizando.

Visión

Lo que está claro es que a pesar de las grandes oportunidades para una capacidad relativamente buena en la producción, exportación y desarrollo de minas, el cultivo de amapola y el tráfico de drogas aumentaron un 45% en Afganistán en comparación con el mismo período del año pasado. El PIB per cápita de los afganos también se encuentra constantemente al final de las clasificaciones internacionales.

Al mismo tiempo, no existe un consenso internacional sobre la identificación de los talibanes, y existen preocupaciones comprensibles sobre el desvío de la ayuda para consolidar el poder y eludir algunos de los controles internacionales por parte de los talibanes.

Mientras tanto, si continúa la inseguridad, la economía del narcotráfico, la falta de capital humano, la debilidad organizacional, la corrupción, la rivalidad geoestratégica entre actores extranjeros. La enorme crisis humanitaria y alimentaria de Afganistán y las predicciones de una mayor debilidad o una reducción de un tercio en la economía de Afganistán ocurrirán este año.

Esto es mientras la crisis en Ucrania aumentó los precios del petróleo, el gas, la harina y el trigo que necesita Afganistán, y la atención de las Naciones Unidas y la comunidad internacional puede cambiar gradualmente de Afganistán a Ucrania.

Al mismo tiempo, una conferencia internacional para recaudar fondos para Afganistán no es suficiente para prevenir la hambruna y las consecuencias de una guerra civil. De hecho, el panorama de la economía afgana depende de la seguridad y la estabilidad política dentro del país, y de una especie de coordinación de actores y actores internacionales, e instituciones regionales para asegurar y tomar medidas para formar un gobierno inclusivo.

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Farzad Ramezani Bonesh es escritor, investigador principal y analista sobre temas regionales, especialmente en MENA y el sur de Asia. Ha escrito cientos de artículos de investigación, análisis y artículos periodísticos en persa e inglés.

Zahra Darbandsari es investigadora sénior y analista de asuntos internacionales.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Albawaba el 9 de marzo de 2022.