La historia completa detrás del inminente colapso del Fondo Nacional de Seguridad Social

Por Karim Merhej y Kareem Chehayeb para The Public Source

Área Metropolitana de Beirut, Líbano (NASA, Ciencia de la Estación Espacial Internacional, [NASA / Creative Commons]

El FNSS, es el proveedor de servicios sociales con concurrencia en el empleo más grande del Líbano, brindando una cobertura lamentablemente insuficiente desde que se estableció en 1965. Excluye a los trabajadores informales y a los desempleados; tan pronto como un inscrito en FNSS pierde su trabajo, ya no tiene derecho a la cobertura de salud. No proporciona seguros contra accidentes de trabajo o riesgos laborales, aunque así lo suponía en su ley de creación.

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 Nota del editor del original: se puede hacer clic en los puntos negros (●) en el texto para mostrar los documentos que recuperamos a través de las solicitudes de acceso a la información.

“¡Estoy harto! ¡Nunca volveré a ir a la oficina de Daman!”.

Adnan Kashakish estuvo esperando su reembolso del Fondo Nacional de Seguridad Social (FNSS) de Líbano desde marzo de 2021, cuando se suponía que debía recibir el reembolso de los recibos que presentó en julio de 2020.

“Solicité el reembolso de mis medicamentos. No son medicinas baratas”, dijo Kashakish, o Abu Atef, como se le conoce mejor, a The Public Source.

La NSSF debe a Abu Atef más de 1 millón de Liras Libanesa – una cantidad exorbitante para él a pesar del colapso de la moneda. Como la mayoría de los trabajadores en el Líbano, todavía gana su salario en moneda local.

Como empleado de 60 años en una pequeña empresa que vende electrodomésticos, Abu Atef estuvo pagando sus cuotas mensuales al FNSS desde 1996. Es uno de los 1,4 millones de personas en el Líbano— trabajadores y sus dependientes — con derecho a recibir cobertura del FNSS, según cifras oficiales de 2014, que son las últimas disponibles.

El FNSS, es el proveedor de servicios sociales con concurrencia en el empleo más grande del Líbano, brindando una cobertura lamentablemente insuficiente desde que se estableció en 1965. Excluye a los trabajadores informales y a los desempleados; tan pronto como un inscrito en FNSS pierde su trabajo, ya no tiene derecho a la cobertura de salud (a menos que opte por un plan de pago separado). No proporciona seguros contra accidentes de trabajo o riesgos laborales, aunque así lo suponía en su ley de creación. Los trabajadores extranjeros no tienen derecho a ninguna cobertura, pero sus empleadores aún deben contabilizarlos en sus contribuciones obligatorias al FNSS. Y Líbano es el único país de MENA sin un plan de pensiones oficial para los trabajadores del sector privado.

Sin embargo, a pesar de sus importantes deficiencias, el FNSS aún ofrecía un mínimo de protección social a una parte sustancial de la población. Se estima que 840.000 personas se beneficiaron de los servicios del FNSS en 2017.

Se supone que el FNSS cubrirá la mayor parte de los costos de atención médica de los suscriptores y sus dependientes. Esto incluye todos los exámenes médicos, servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios, así como el 80% del costo de los medicamentos — 95% si estos medicamentos son para enfermedades crónicas y costosas, como el cáncer.

El FNSS también otorga a los abonados una modesta asignación en efectivo para sus hijos (33.000 Libras Libanesas por hijo, con un máximo de cinco hijos) y 60.000 Libras Libanesas por su cónyuge. Cuando la lira libanesa todavía estaba vinculada al dólar estadounidense, ascendía a $22 por hijo y $40 por su cónyuge. Para febrero de 2022, con un tipo de cambio cercano a los 21.000 Libras Libanesas por dólar, la asignación equivale a unos míseros $1,5 y $2,8, respectivamente.

Hoy en día, las largas colas se convirtieron en la norma en las oficinas del FNSS, ya que los abonados esperan horas para recibir la compensación que se les debe, solo para irse con las manos vacías, como Abu Atef.

En respuesta a una solicitud de información de The Public Source, el FNSS reveló que entre enero de 2019 y abril de 2020 se estaban revisando más de 5,4 millones de solicitudes de seguro médico y 32.959 solicitudes de indemnizaciones por terminación del servicio.

Pero no está claro cuántas personas están en la situación de Abu Atef y cuándo exactamente el FNSS dejó de pagar. Los informes sobre la compensación de retención de la NSSF comenzaron a circular a principios de 2020.

Lo que está cada vez más claro es que el FNSS no puede pagar.

“Existe un peligro real hoy en día de que todas las personas que pagan sus cuotas en el FNSS no podrán recibir sus indemnizaciones por terminación del servicio porque no existe efectivo. [El FNSS] necesita obtener el efectivo del Ministerio de Finanzas; y todos conocemos la situación actual del Ministerio de Finanzas. ¿De dónde sacará el dinero en efectivo? preguntó Akram Najjar, ex miembro de la Junta Directiva del FNSS , durante una entrevista con The Public Source.

Suponiendo que el FNSS nunca pagará, los hospitales se niegan a tratar a los abonados del FNSS, a menos que estén dispuestos a pagar de su bolsillo a precios de mercado. Public Source analizó los presupuestos del FNSS entre 2005 a 2018, obtenidos a través de una solicitud de información según la Ley de Acceso a la Información — para rastrear las decisiones financieras catastróficas que nos trajeron aquí.

Entrevistamos a suscriptores del FNSS, miembros del personal y asesores anteriores y actuales, así como a críticos que estuvieron tratando de hacer sonar las alarmas. Y el mensaje es alto y claro: el FNSS está al borde del colapso.

Esta es la historia de cómo millones de personas perdieron un salvavidas clave en medio de la caída libre económica y quién es el responsable final.

Los problemas económicos de larga data del FNSS

El FNSS tuvo problemas financieros durante más de dos décadas. El FNSS se compone de tres ramas: el Seguro de Salud y Maternidad (SSM), las Asignaciones Familiares y de Educación (AFE) y la Indemnización por Fin de Servicio (IFS). Dos de estos tres fondos operativos  – el SSM y la AFE – tuvieron un déficit desde abril de 2001. Si bien la rama de AFE operó con superávit en los últimos años, no fue suficiente para cubrir la deuda que acumuló.

Detrás de estos déficits existen políticas neoliberales deliberadas que destruyeron las pocas protecciones sociales que brindaba el estado libanés.

Entre 1993 y 2001, bajo el ex primer ministro Rafic Hariri, una serie de decretos gubernamentales redujeron drásticamente las tarifas que los empleadores deben pagar al FNSS para cubrir a sus trabajadores, con el espíritu de reducir “el costo de hacer negocios en el Líbano”.

Antes de 2001, los empleadores pagaban alrededor del 38,5% de los salarios mensuales de sus empleados como aportes hacia FNSS. Hoy, los empleadores pagan solo el 22,5%. Los representantes laborales en el fondo rechazaron repetidamente la reducción de las contribuciones de los empleadores, por temor a que agotará las reservas del FNSS.

Y a medida que se reducían las entradas, el costo de la atención médica se disparaba— también debido a elecciones políticas.

Tomemos el caso de los medicamentos para tratar el cáncer, cuya incidencia en el Líbano se encuentra entre las más altas de la región. Si estos medicamentos se compraran directamente de los distribuidores internacionales, eliminando a los intermediarios, el FNSS ahorraría $100 millones al año, según el miembro de la junta del FNSS, Adel Olleik. Los planes del FNSS para importar medicamentos directamente al Líbano fueron bloqueados repetidamente por los importadores de productos farmacéuticos libaneses.

Otra gran parte del déficit se explica por el hecho de que el gobierno libanés debe sumas muy altas al FNSS. Por ley, el gobierno tiene la obligación de cubrir el 25% de los gastos de la sucursal de SSM, pero los sucesivos gobiernos retuvieron estas transferencias.

Desde 2005 hasta 2013, el estado libanés le debía al FNSS entre 71.600 millones y 96.600 millones de Libras Libanesas— aproximadamente entre $470 millones y $639 millones (USD) al tipo de cambio oficial. Pero la deuda se disparó después de 2013 y finalmente llegó a 2,4 billones de Libras Libanesas en 2018 — o más de $1.6 mil millones sobre la tasa oficial.

Sin embargo, como se publicó en los boletines mensuales del Monitor de Finanzas Públicas del Ministerio de Finanzas, el estado solo asignó 70.000 millones de Libras Libanesas (alrededor de $46,6 millones al tipo de cambio oficial) al FNSS en 2016, nada durante los próximos tres años, y Libras Libanesas 100 mil millones en 2020 (alrededor de $ 66,6 millones al tipo de cambio oficial, pero mucho más bajo para entonces ya que la Lira había comenzado a devaluarse)  — unas migajas en comparación con lo que debe.

“El estado, según la ley del FNSS, está violando la ley”, resumió Adib Bou Habib, secretario general del Sindicato de Empleados de Imprenta y director del Centro de Capacitación Sindical Libanés.

La deuda estatal con el FNSS no era un secreto, incluso antes del colapso económico. El director general del FNSS, Mohamad Karaki, realiza periódicamente declaraciones a la prensa llamando al gobierno a pagar sus deudas. Y en 2018, Olleik miembro de la junta del FNSS, le dijo a la prensa que estimaba que los atrasos estatales con el FNSS eran de alrededor de $1500 millones. Pero ¿cómo logró el FNSS seguir adelante?

La respuesta nos lleva a la única filial del FNSS, que continuamente generó un excedente, la rama de Indemnización por Terminación de Servicio, cuyo superávit se utilizó para cubrir los déficits de las otras dos ramas – a pesar de que hacerlo viola la ley del FNSS, que exige que las sucursales sean financieramente autónomas entre sí. Y la razón por la cual el fondo de terminación de servicios tuvo un superávit es que brinda una cobertura muy limitada.

De hecho, este fondo se suponía que era temporal  — solo “hasta que se promulgue un plan de pensiones de jubilación”, según la ley del FNSS. Ese día nunca llegó, dejando a Líbano con protecciones de jubilación muy limitadas.

Al llegar a la edad de jubilación, los trabajadores que contribuyen al FNSS a lo largo de su vida simplemente reciben un pequeño pago global, en lugar de una pensión mensual. Después de 45 años de empleo, las indemnizaciones apenas cubrirán tres años.

Los jubilados también pierden su seguro de salud proporcionado por el FNSS. Como era de esperar, muchos ancianos en el Líbano dependen durante mucho tiempo de las remesas de sus hijos adultos en el extranjero o de organizaciones benéficas, con la situación cada vez más grave.

Los fondos de la sucursal de indemnizaciones por terminación del servicio defectuoso se utilizan regularmente para cubrir los déficits de las sucursales SSM y AFE.

Esto fue particularmente agudo en el caso de la rama SSM, cuyo déficit creció a un ritmo alarmante en los últimos años, alcanzando los 2.068 billones de Libras Libanesas en 2018— o unos $1,378 mil millones al tipo de cambio oficial.

Así fue como el FNSS cojeó hasta que llegó la crisis.

Envuelto en el esquema Ponzi: la crisis de liquidez del FNSS 

En diciembre de 2020, el director financiero (CFO) del FNSS, Chawki Abou Nassif, le dijo a The Public Source que el estado libanés le debía al FNSS alrededor de 4 billones de L.L  – un marcado aumento de los 2,4 billones Libras Libanesas (o $ 1,6 mil millones a la tasa oficial) que debía en 2018 (del presupuesto más reciente al que tuvo acceso The Public Source).

Abou Nassif también dijo que la NSSF estuvo “en estado de emergencia desde [2019]”, pero “mientras los medicamentos sigan siendo subsidiados por el Banco Central, el peligro aún está un poco lejos”.

Hoy, a principios de 2022, la mayoría de los subsidios a los medicamentos se levantaron debido a que las reservas de divisas del banco central se agotaron.

Además, el FNSS estuvo luchando para hacer los pagos adeudados a los hospitales.

“El FNSS tiene muchos atrasos en los hospitales, no existe suficiente liquidez, particularmente con la crisis económica y el aumento de los costos de las facturas de los hospitales”, comentó Mahmoud Choucair, presidente del Alto Comité Asesor Médico del FNSS y profesor del Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut (Revelación: en relación con el editor de este artículo). Entrevistado en septiembre de 2021, poco después de que el Banco Central levantara la mayoría de los subsidios, y agregó, “Por ejemplo, el FNSS está pactando con los hospitales extender un anticipo; así que digamos que el FNSS le debe a AUBMC 1 mil millones de Libras Libanesas, en lugar de pagar la suma total, el FNSS paga un anticipo de 200 millones Libras Libanesas”.

Un problema de liquidez es particularmente peligroso para el FNSS durante el colapso económico, cuando los trabajadores suscritos están siendo despedidos — por lo tanto, suspendiendo sus contribuciones al FNSS  — mientras que los empleadores luchan por hacer sus pagos o encuentran soluciones alternativas.

“¡Los dueños de negocios están evitando pagar suscripciones al FNSS ! Muchos no revelan los salarios reales de sus trabajadores — por ejemplo, supongamos que un empleado gana 2 millones de Libras Libanesas, el empleador registra el salario como salario mínimo. ¡Los trabajadores tienen miedo de hablar en contra de sus jefes!”. Comentaba un enojado Bou Habib del Centro de Formación de Sindicatos del Líbano a The Public Source.

Al mismo tiempo, los activos del FNSS están retenidos en fondos que no puede recuperar.

Si observamos los activos del FNSS de 2005 a 2018, vemos que, en su conjunto, crecieron de manera constante, de 5,598 billones de Libras Libanesas a 16,460 billones.

Pero si desagregamos los activos por tipo, entra el pavor.

Por ley, el FNSS puede realizar cuatro tipos de inversiones: bonos del Tesoro libanés; bienes inmuebles (como activos inmobiliarios); préstamos a entidades públicas y corporaciones públicas que cuenten con garantía del Estado; y préstamos para vivienda a suscriptores del FNSS y funcionarios públicos (excluido el personal de seguridad).

Desde 2005, la mayoría de los activos de la NSSF fueron Bonos del Tesoro, atrasos impagos del estado libanés, o fondos depositados en cuentas bancarias congeladas. Para 2018, esta clase combinada de activos constituía el 81% de los activos totales.

Ahora que el Estado libanés se declaró oficialmente en quiebra al incumplir el pago de su deuda en marzo de 2020,  y ahora que se desmoronó el “esquema Ponzi regulado a nivel nacional” en el que los bancos comerciales libaneses habían estado involucrados desde la década de 1990, el FNSS se encuentra en una situación imposible.

Los fondos del FNSS en cuentas bancarias congeladas son inaccesibles, mientras que los atrasos que el estado libanés que debe o los rendimientos de los Bonos del Tesoro no se verán en el corto plazo. En otras palabras, un poco más de las 4/5 partes de los activos del FNSS están casi obsoletos.

“Si no se toman las políticas y decisiones correctas, y si no existe un poder ejecutivo dispuesto a implementar estas políticas con total transparencia, el FNSS colapsará. Si la rama del Seguro de Salud y Maternidad de repente tiene que pagar todas sus deudas, el FNSS colapsará”, advirtió Choucair.

¿Quién es responsable?

¿Quién tomó las decisiones financieras que llevaron a Abu Atef y a muchos otros a esperar reembolsos que tal vez nunca lleguen?

Dentro del FNSS, existe un comité específico encargado de asesorar a la junta directiva sobre cómo invertir sus activos. Se supone que este Comité de Finanzas servirá en términos de cuatro años, sus siete miembros designados por decreto por el Consejo de Ministros, siguiendo las recomendaciones de los ministros de trabajo y finanzas.

El FNSS estuvo sin Comité de Finanzas desde enero de 2013, cuando expiró el mandato del último comité.

The Public Source habló con Alain Bifani, quien encabezó el último comité entre 2000 y 2013, en su calidad de Director General del Ministerio de Hacienda  — un puesto que siempre se duplica como jefe del Comité de Finanzas de la FNSS. “El Comité de Finanzas es un comité asesor. No tiene poderes ejecutivos. No puede imponer nada a la Junta Directiva de la NSSF. Solo puede brindar asesoramiento sobre cómo se invertirán los fondos del FNSS”, enfatizó Bifani.

Preguntamos por qué la mayoría de los activos del FNSS están retenidos en bonos del Tesoro o congelados en cuentas bancarias. Por ejemplo, ¿por qué el FNSS no compró más bienes inmuebles para sí misma, especialmente dado que gasta más de 1.600 millones de Libras Libanesas anualmente en el alquiler de 20 propiedades inmobiliarias en todo el país? “La Junta Directiva había dejado de lado la idea de invertir en proyectos de vivienda porque desconfiaban del potencial de corrupción. Entonces, durante décadas, sólo aceptaron invertir en bonos del Tesoro”, respondió Bifani.

En 2002, coincidiendo con la conferencia de París II, el Comité de Finanzas presentó siete propuestas a la Junta Directiva del FNSS para diversificar la cartera de inversiones del fondo, incluida la inversión en eurobonos que, según Bifani, “habrían protegido el poder adquisitivo de los suscriptores del FNSS”. Pero la junta, agregó, “rechazó todas nuestras sugerencias, excepto la idea de poner los fondos en cuentas bancarias de Lira”. Eventualmente, la junta del FNSS “se aburrió de nuestras sugerencias y recomendaciones, y dejó de nombrar al Comité de Finanzas”, recordó Bifani.

Poco después de que expirara el mandato del comité, Bifani dice que se acercó al ministro de Trabajo, quien parecía mostrar entusiasmo por formar un nuevo comité.

“Alrededor de cinco ministros después, no se formó ningún comité”, concluyó Bifani.

“Todos los años instamos al Consejo de Ministros a formar este comité, pero no prestan atención a nuestras palabras”, comentó el Director Financiero de la FNSS, Chawki Abou Nassif.

Esto nos lleva a la Junta Directiva del FNSS, una junta tripartita de 26 miembros que aparentemente está destinada a representar al estado, los empleadores y los trabajadores. Seis miembros son designados por el gobierno, 10 por las asociaciones de empleadores, incluida la Asociación de Bancos del Líbano, y 10 por la Confederación General de Trabajadores del Líbano (CGTL).

“La Junta Directiva está inoperante desde hace varios años. Los representantes del gobierno no están trabajando y el FNSS funciona sin una junta”, según Ziad Abdel Samad, Director ejecutivo de la Red de ONG árabes para el desarrollo y experto en protección social.

Incluso cuando la junta estaba operativa, dejaba mucho que desear.

Según un reciente informe de la Organización Internacional del Trabajo, el “poder de decisión de la junta se ve obstaculizado por intereses creados, falta de compromiso” e “inercia decisoria, lo que es muy perjudicial para el proceso de reformas”.

La inercia decisional no se vio favorecida por el gran tamaño de la junta, especialmente porque las decisiones requieren una mayoría absoluta entre los tres lados representativos en la junta.

En la ley original del FNSS, la junta estaba compuesta por solo 11 miembros, pero el número se amplió a los 26 actuales en 1982. “¡¿Qué es esto, un parlamento?! ¡¿La Junta Directiva del FNSS es un parlamento?!” pregunta Jamil Malak, un funcionario que trabajó en el FNSS desde 1970 hasta su jubilación en junio de 2003.

Además de la parálisis en la toma de decisiones, las acciones ejecutivas clave que la junta está legalmente autorizada a emprender (como autorizar al director general a comprar o vender bienes inmuebles, aprobar los presupuestos anuales del FNSS o realizar cambios administrativos) solo se puede hacer mediante un decreto gubernamental o con la aprobación del ministerio de trabajo, la autoridad de tutela del FNSS. Este paso adicional a menudo fue complicado.

Dado el enrevesado e inconexo proceso de toma de decisiones, el Director General — oficialmente responsable de la gestión ejecutiva diaria del FNSS— llegó a desempeñar un papel todopoderoso dentro de la institución. 

Desde 2002, este puesto lo ocupa Mohamad Karaki, conocido por ser cercano a Nabih Berri, el presidente del parlamento. Una placa dorada del Movimiento Amal de Berri felicitando a Karaki adorna su escritorio, como se captura en las fotos oficiales del FNSS.

“El director general es quien realmente está a cargo”, dijo Akram Najjar, un experto en TI y consultor, quien fue nombrado miembro de la junta como representante del gobierno en junio de 2006. A diferencia de la mayoría de los miembros de la junta, Najjar no fue designado por motivos políticos— su nombre fue propuesto por un colega suyo en un momento en que el gobierno buscaba reemplazar rápidamente a los miembros que habían renunciado.

“La junta simplemente está gobernada por el Director General, y los miembros de la junta no tienen voz en nada. No hacen ninguna planificación estratégica. No deciden nada. Los proyectos provienen de la administración del FNSS y la junta simplemente firma los papeles”, agregó Najjar.

Tres de los colegas de Akram Najjar dejaron de asistir a las reuniones de la junta del FNSS.

Finalmente, después de desilusionarse con todo el proceso, Najjar presentó su renuncia, que finalmente fue aceptada en abril de 2019.

The Public Source intentó repetidamente comunicarse con el Director General Karaki, pero nuestras solicitudes fueron ignoradas.

La oligarquía se hace cargo del FNSS

“[La clase dominante] quiere dominar el FNSS, ya sea no pagando los atrasos, o haciendo trampa en las cuentas, o invirtiendo todos los fondos del FNSS en Bonos del Tesoro— todo esto es una forma a través de la cual la clase política puede poner sus manos sobre el dinero de la gente para cubrir el déficit estatal. ¡Es tan simple como eso!”

Charbel Nahas, exministro de Trabajo y actual secretario general del partido antisistema Mouwatinoun wa Mouwatinat fi Dawla [Ciudadanos y Ciudadanas de la nación] (MMFD), argumenta que la clase dominante intentó durante mucho tiempo tomar el control total del FNSS.

Según Nahas, lo que el estado le debe al FNSS debería considerarse parte de la deuda pública. Sin embargo, los políticos del Líbano omiten deliberadamente los atrasos con el FNSS en las cuentas del estado para excluirlos de la deuda pública. “De esa manera, la deuda pública puede parecer más baja de lo que realmente es. ¡Es una deuda oculta!”

Es más, Nahas tiene razón. En las secciones que tratan de la deuda pública en los presupuestos estatales, las cantidades gigantescas que el estado debe al FNSS no se ven por ningún lado.

El proyecto de ley de presupuesto de 2022 descaradamente habla sobre el pago de las deudas del gobierno con el FNSS, pero en febrero de 2022, se reveló que se estaban llevando a cabo discusiones en los niveles más altos del poder para cancelar la deuda del estado con el FNSS.

Para entonces, la deuda había alcanzado los 5 billones de Libras Libanesas, según el Director General de la FNSS, Karaki. Desde 2010, no se realizó ninguna auditoría externa sobre las finanzas del FNSS. Los informes de auditoría de los años 2006 a 2010, elaborados por una firma de auditoría externa, según se informa, plantea importantes interrogantes con respecto al posible fraude y al aumento de los déficits en la filial de SSM.

Cualquier auditoría de las finanzas del FNSS habría tenido que venir desde dentro— el FNSS queda fuera del alcance de dos de los principales órganos de supervisión del estado libanés (la Junta del Servicio Civil y la Junta Central de Inspección), mientras que el Tribunal de Cuentas, a pesar de estar legalmente autorizado para auditar sus finanzas, tuvo una falta notoria de personal y fondos.

El Comité Técnico del FNSS es un organismo de tres miembros responsable de preparar informes de auditoría anuales sobre las cuentas y los gastos del FNSS. Entre 2003 y 2021 estuvo encabezada por Samir Aoun, protagonista de uno de los casos más notorios de gran corrupción en el FNSS. Cuando fue nombrado, Aoun, un abogado de formación, era asesor del entonces Ministro de Trabajo Assaad Hardane, quien encabezaba el Partido Social Nacional Sirio (PSNS).

A finales de 2016, 13 años después de su nombramiento, Aoun y otros seis empleados de la NSSF fueron acusados ​​de fraude y malversación de 6.000 millones de Libras Libanesas (alrededor de 4 millones de dólares en ese momento). La presión política sobre la investigación judicial, supuestamente por parte del FNSS, junto con el poder judicial notoriamente cooptado del Líbano, dejó a Aoun libre de culpa. Aoun se retiró a fines de 2021 y el Comité Técnico no se ha reunido desde entonces.

“Básicamente, el FNSS es extremadamente corrupto en todos los niveles”, “la corrupción se presenta en muchas formas y formas en el FNSS” — ya se trate de delitos sofisticados como falsificar o inflar recibos y facturas médicas para beneficiar a hospitales o médicos específicos, o simplemente el clásico desfalco cometido por empleados de todos los niveles jerárquicos. Por ejemplo, en marzo de 2014 varios empleados del FNSS fueron acusados ​​de malversar más de 1.000 millones de Libras Libanesas de los fondos, mediante facturas y recibos médicos falsificados. Poco más de un año después, tres empleados de la sucursal de Dora del FNSS fueron acusados ​​de “malversación de fondos, falsificación y fraude”, comentó Najjar visiblemente frustrado.

Jamil Malak, con su larga experiencia en el FNSS, se hizo eco de estas afirmaciones. Refiriéndose al FNSS en la era posterior a la guerra civil, reflexionó, “en un momento, no importa qué tema quisieras ver en el FNSS, ¡estarías poniendo tus manos en un escándalo de corrupción! ¡Nada se estaba haciendo sin ningún respaldo político!”.

Además de la cobertura política de la corrupción, el control oligárquico sobre el FNSS también funciona de formas más sutiles. Durante dos décadas, Karaki se resistió o socavó los planes para digitalizar el FNSS, mientras que se gastaron grandes sumas en estudios sobre cómo ocurriría la digitalización. Después de todo, “sin la informatización, no se puede realizar una supervisión adecuada y la corrupción puede enconarse”, dice Ghassan Slaiby, un veterano activista laboral e investigador.

¿Quién luchará por el FNSS?

“Cuando se estableció por primera vez el FNSS, Reda Wahid solía decir: ‘¡Quiero que los empleados del FNSS sean incluso más rápidos que los bancos! Cuando un abonado viene al FNSS con sus facturas médicas y recibos, quiero que haga fila. Quiero que los empleados manejen sus procedimientos rápido y luego le paguen lo que se le debe. ¡No quiero que espere más de 30 minutos!’”.

Jamil Malak tiene buenos recuerdos de los días en que Wahid fue Director General de la FNSS, entre 1965 a 1983. Wahid, médico de formación, ocupó varios puestos de alto nivel en el estado libanés, sirviendo brevemente como Ministro de Asuntos Sociales en 1964 y Ministro de Salud Pública en 1966. Pero es recordado por su mandato como Primer Director General del FNSS, un trabajo que según todos los informes, desempeñó diligentemente con la dedicación que se espera de los servidores públicos comprometidos que buscan servir al público- tanto que lo apodaron cariñosamente “Abu Daman”.

Pero desde el principio, el FNSS tuvo muchos enemigos.

“La mayoría de los parlamentarios y empresarios e incluso algunos sindicalistas que trabajaban en las grandes empresas, como los bancos, estaban en contra del FNSS”, comentó Adib Bou Habib, director del Centro de Formación de Sindicatos del Líbano.

Los empleadores y los dueños de negocios se opusieron rotundamente a la idea de contribuir mensualmente a la protección social de sus empleados; en cambio, “argumentaron que querían gastar su dinero como quisieran”, recordaba Bou Habib.

“Si no existiera Fouad Chehab, la ley del FNSS nunca se habría aprobado”. “Estaba muy preocupado y creía firmemente en la FNSS. Sabía que el sistema capitalista en el Líbano y la gente en el poder y en el parlamento estaban en contra del FNSS. Es por eso que aprobó la ley NSSF a través de un decreto”, afirmó Malak.

De hecho, la FNSS fue una de las reformas culminantes de la presidencia de Fouad Chehab (1958-1964), y Chehab hizo uso de los amplios poderes disponibles para el presidente en la era anterior a Taef para establecer la FNSS a pesar de las objeciones del parlamento.

Sin embargo, es importante recordar que los trabajadores no se habían quedado de brazos cruzados. Con alrededor del 22% de los trabajadores sindicalizados a mediados de la década de 1960, el movimiento laborista se movilizó para exigir aumentos salariales, protecciones sociales y enmiendas a la legislación laboral notoriamente problemática del Líbano. Algunas de las huelgas más grandes y reprimidas con más violencia en la historia del Líbano tuvieron lugar en el período en que se estableció el FNSS.

Actualmente, no está claro quién luchará por la NSSF.

Por un lado, la oligarquía del Líbano parece feliz de verla morir.

A mediados de 2019, “[MMFD] contactó al FNSS, los conocemos muy bien, les dijimos ‘nos dirigimos hacia un colapso, tienen los fondos de un millón de asalariados, no pueden jugar con el dinero de la gente’ como si es un casino”, dijo Charbel Nahas a The Public Source.

Nahas cuenta que MMFD propuso varias soluciones y recomendaciones al FNSS en ese momento que podrían haber protegido sus fondos del colapso que se avecinaba, pero sus propuestas fueron ignoradas. “No hubo una fuerte voluntad política para abordar este problema y resolverlo, y mirar dónde estamos ahora”, agregaba Nahas

Mientras tanto, los laboristas de la actualidad están cooptados o divididos.

“Los representantes de los trabajadores [en la junta directiva del FNSS] generalmente provienen de los sindicatos oficialmente reconocidos— y durante los últimos 15 a 20 años, los representantes estuvieron muy cerca del establecimiento político, mientras que todas las decisiones del FNSS estuvieron sesgadas hacia el sector privado”, recordaba Abdel Samad a The Public Source.

Por otra parte, las palabras de Nahas fueron más contundentes. “[Los representantes de los trabajadores] son matones que vienen de la Confederación General de Trabajadores (CGTL) en el Líbano, realmente son lo peor. [Los representantes de los empleadores] no son santos, pero incluso ellos son mejores que los representantes de los trabajadores en el FNSS”.

Ampliamente considerado como un aliado de la clase trabajadora, durante su mandato como Ministro de Trabajo (junio de 2011-febrero de 2012), Nahas tuvo su participación en enfrentamientos con la CGTL, incluso cuando se negaron a apoyar su propuesta de establecer una atención médica universal financiada por impuestos sobre las ganancias inmobiliarias, los ingresos por intereses y otras actividades basadas en rentas— la propuesta asistencial más significativa e inclusiva desde la década del 60.

La ausencia de apoyo para la cobertura universal de salud entre los trabajadores organizados de Líbano revela el problema central que aflige al sistema de protección social de Líbano. Altamente fragmentado y jerárquico, el sistema crea clases de trabajadores, con algunos trabajadores que reciben mejores paquetes que sus pares en otras profesiones. Al crear una jerarquía de privilegios entre los trabajadores, el propio sistema fomenta la discordia dentro de la clase trabajadora, diluye la solidaridad entre profesiones y socava la solidaridad de clase.

Los funcionarios públicos y los miembros del aparato de seguridad del Estado tienen derecho a generosas protecciones sociales fuera del alcance del FNSS. Si bien se movilizaron a gran escala para lograr ajustes salariales, los funcionarios públicos ignoran repetidamente los llamados para que se comprometan con su ajuste salarial a cambio de instaurar la atención médica universal. Los trabajadores de las diversas profesiones liberales, como ingenieros y abogados, tienen sus propios planes de pensiones y de salud vinculados a sus sindicatos. Los partidos sectarios ofrecen servicios de bienestar y protección social a cambio de votos y tranquilidad. Una miríada de ONG locales e internacionales, organizaciones benéficas e instituciones religiosas brindan protección social y bienestar de manera desarticulada. Y Líbano tiene una gran dependencia de las compañías de seguros privadas para la cobertura de salud.

En medio de este paisaje fragmentado, al excluir el trabajo informal, el FNSS creó otra “división entre los trabajadores y la población activa”. La historia del FNSS en la era posterior a la guerra civil es la historia de intereses oligárquicos arraigados, corrupción de alto nivel y, en última instancia, insolvencia. Muchas personas trataron de hacer cambios desde adentro solo para renunciar en señal de protesta o desilusión. Muchos expertos en el exterior propusieron reformas, desde lo tecnocrático hasta lo estructural, solo para ser ignorados.

En última instancia, esta es también la historia del trabajo cooptado y dividido. La trágica historia del FNSS debería servir como un recordatorio de advertencia de que incluso las instituciones establecidas por corrientes reformistas con aparentemente buenas intenciones están listas para ser capturadas y diezmadas por la oligarquía, si no tienen electores organizados dispuestos a luchar por ellas

[Se prohíbe expresamente la reproducción total o parcial, por cualquier medio, del contenido de esta web sin autorización expresa y por escrito de El Intérprete Digital]

Karim Merhej es investigador y escritor colaborador en The Public Source.

Kareem Chehayeb es corresponsal de Al Jazeera English. Reportó todas sus piezas para The Public Source antes de unirse a la organización de noticias.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por The Public Source el 22 de marzo de 2022.