El compromiso de Turquía con el Sudeste Asiático

Por Selçuk Colakoğlu para The Middle East Institute

Mapa del Sudeste Asiátiaco. [Quapan/Creative Commons]

Turquía inició una estrategia para involucrarse en el sudeste asiático a principios de la década del 2000 [1] que dio lugar a la apertura de nuevas embajadas y sucursales de numerosas instituciones patrocinadas por el país en toda la región. Con el lanzamiento de la Iniciativa Nueva Asia a finales de 2019, Ankara ha redoblado sus esfuerzos para forjar vínculos más estrechos con los diez miembros de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN) y con la propia ASEAN.

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Construir sobre una base de voluntad

Turquía tiene una considerable influencia cultural en el sudeste asiático debido a la densa población musulmana de la región y a los vínculos históricos que se remontan a la época otomana. Las relaciones oficiales de Turquía con los miembros de la ASEAN se llevan a cabo actualmente a través de una densa red de canales bilaterales y multilaterales.

Turquía mantuvo estrechos vínculos con las naciones de mayoría musulmana del Asia sudoriental – Indonesia, Malasia y Brunei – mediante su participación en la Organización de Cooperación Islámica (OCI) y las actividades que realiza bajo su auspicio. A nivel bilateral, Turquía amplió su representación oficial en los diez países miembros de la ASEAN. [2] Myanmar y Laos son los únicos miembros de la ASEAN que aún no han abierto una embajada en Ankara. Además, como se examinará más adelante, Turquía se convirtió en un interlocutor del diálogo sectorial de los 10 miembros de la ASEAN.

En los últimos años, numerosas instituciones patrocinadas por el Estado turco se extendieron por toda la región, incluyendo el Organismo Turco de Cooperación y Coordinación (TIKA), el Instituto Yunus Emre, la Dirección de Asuntos Islámicos (Diyanet), Presidencia de Turcos en el Extranjero y Comunidades Afines (YTB), la Fundación Maarif, la Autoridad para la Gestión de Emergencias y Desastres (AFAD) y la Media Luna Roja Turca (Kızılay). Ayudados por el aumento del PBI y el comercio exterior de Turquía, las instituciones públicas y privadas, las empresas y las organizaciones de ayuda humanitaria también se hicieron más visibles en el sudeste asiático.

Los esfuerzos de Turquía por contribuir a la paz y la estabilidad en la región se ganaron una buena reputación. Junto con Japón, Arabia Saudita y Gran Bretaña, Turquía, como miembro del Grupo de Contacto Internacional, ayudó a facilitar las negociaciones de paz entre el gobierno de Filipinas y el Frente Moro de Liberación Islámica (MILF). [3] En su papel como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en 2009 y 2010, Turquía también participó en la solución de los problemas de Timor Oriental, que obtuvo su independencia de Indonesia en 2002. De 2006 a 2012, Turquía participó en la Misión Integrada de las Naciones Unidas en Timor Oriental (UNMIT), ayudó a facilitar un diálogo político constructivo en el país y contribuyó a la reforma del sector de la seguridad. [4]

Turquía se posicionó como un puente entre los países desarrollados y los menos adelantados del mundo. El país fue sede de la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Desarrollados (PMA-I, 2007) y la PMA-IV (2011), así como de la Conferencia Humanitaria Mundial (2016) (foros multilaterales que proporcionaron lugares para establecer y mantener contactos periódicos con Camboya, Laos y Myanmar). [5] En cumplimiento del compromiso de Turquía con los esfuerzos mundiales encaminados a la erradicación de la pobreza y el desarrollo sostenible (TIKA), con oficinas residentes en Yangon (Myanmar) y Manila (Filipinas)[6], proporcionó asistencia para proyectos por un total de casi 148 mil millones de dólares entre 2005 y 2015. [7]

Relaciones comerciales: La promesa y los desafíos

Aunque el volumen del comercio con los países de la ASEAN era insignificante a principios de la década de 2000, las relaciones comerciales mostraron posteriormente signos prometedores de crecimiento. El comercio total de Turquía con todos los miembros de la ASEAN había aumentado notablemente de 1.100 millones de dólares en 2000 a 12.100 millones en 2017, antes de caer a 7.900 millones durante el año pasado. (Véase el cuadro 1) Los aumentos más pronunciados de los flujos comerciales entre Turquía y los países miembros de la ASEAN se produjeron con las denominadas «Cinco de la ASEAN» (Indonesia, Malasia, Tailandia, Viet Nam y Singapur) – economías más dinámicas de la región.

Sin embargo, incluso en este período de fuerte crecimiento, Turquía se encontró frente a un gran y creciente déficit comercial con sus principales socios de la ASEAN, excepto Singapur, Filipinas, Brunei y Laos. El comercio de Turquía con Myanmar y Camboya aumentó en la última década. Laos y Brunei tienen menos comercio con Turquía en la región. Sin embargo, el mayor volumen de comercio bilateral anual de Turquía con un país regional apenas alcanzó los 3.500 millones de dólares. (Véase el gráfico 1).

Cuadro 1. Comercio de Turquía con los países del Asia sudoriental (millones de dólares)

Fuente: TurkStat

Gráfico 1. Principales socios comerciales de Turquía en el sudeste asiático

Fuente: Autor, de datos de TurkStat.

Turquía logró alcanzar acuerdos de libre comercio (TLC) con Malasia y Singapur, en 2015 y 2017, respectivamente. [8] Sin embargo, estos avances aún no impulsaron significativamente el volumen del comercio ni han reducido el desequilibrio comercial.

Como muestran la Tabla 1 y el Gráfico 1, el volumen del comercio Turquía-ASEAN parece haber alcanzado su punto máximo en 2017, y luego se desplomó. Además, ningún país del sudeste asiático figura entre los 15 principales socios comerciales de Turquía. [9] Además, la IED de Turquía en la ASEAN experimentó un crecimiento negativo del 38% de 2018 a 2019, cayendo de 45.000 millones de dólares a 28.000 millones. En el mismo período, el número de llegadas de turistas de Turquía a los países de la ASEAN disminuyó de 81.000 a 54.000. [10] Estas cifras decrecientes probablemente se debieron a la depreciación de la lira turca hasta un nivel sin precedentes frente al dólar de los EE.UU. [11]

A pesar de estos recientes resultados decepcionantes, la firma de nuevos TLC y el desarrollo de las ventas de armas y el comercio de defensa podrían proporcionar nuevas oportunidades para impulsar la cooperación económica de Turquía con los miembros de la ASEAN. Malasia, Indonesia, Tailandia y Filipinas parecen interesados en productos de la industria de defensa turca, incluyendo vehículos blindados, sistemas de armas, drones, helicópteros de ataque, tanques y fragatas. [12]

La «Asociación para el Diálogo Sectorial ASEAN-Turquía»

El lanzamiento de la Asociación para el Diálogo Sectorial entre Turquía y la ASEAN representa un vehículo relativamente nuevo y prometedor para promover los objetivos de Ankara en el Asia sudoriental. Turquía decidió por primera vez establecer vínculos institucionales con la ASEAN en 1999, pero esperó casi una década para dar el primer paso. Turquía firmó el Tratado de Amistad y Cooperación de la ASEAN (TAC) el 23 de julio de 2010 durante la 43ª Reunión de Ministros de Relaciones Exteriores de la ASEAN (FMM) en Hanoi. El Embajador de Turquía en Yakarta fue acreditado ante la ASEAN en septiembre del año siguiente. En 2014, Turquía obtuvo la condición de observador en la fuerza de policía multinacional de la ASEAN[13] y tres años más tarde obtuvo la condición de «Interlocutor para el Diálogo Sectorial.» [14]

La ASEAN y Turquía convocaron la primera reunión del Comité Conjunto de Cooperación Sectorial ASEAN-Turquía (AT-JSCC) el 30 de mayo de 2018 en Singapur para conmemorar el lanzamiento de la Asociación. La ‘’Asociación para el Diálogo Sectorial ASEAN-Turquía: Áreas de Cooperación Práctica (ACC) para 2019-2023’’ fue aceptada en la Segunda Reunión AT-JSCC en Bangkok el 18 de julio de 2019. La CPA sirve de marco general y de prioridades para el compromiso y la cooperación entre la Asociación de países del Sudeste Asiático y Turquía. [15] La tercera reunión del AT-JSCC, celebrada por videoconferencia el 4 de diciembre de 2019, durante la cual Ankara declaró el establecimiento de un Fondo ASEAN-Turquía para apoyar la implementación de actividades de cooperación. [16]

En una reunión con los embajadores de la Asociación en Ankara el 6 de enero de 2021, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía emitió una declaración reiterando la importancia de mejorar los lazos con los países de la ASEAN. El objetivo final de Ankara para desarrollar sus relaciones con la ASEAN es lograr una ‘’Asociación para el Diálogo’’ [17], aunque hay pocos indicios de que esto ocurra pronto. [18]

Conclusión

En los dos últimos decenios, Turquía hizo progresos notables en la participación de los países del Asia sudoriental en las esferas diplomática y económica, al tiempo que ha institucionalizado su relación con la ASEAN. Sin embargo, más recientemente, la relación de Turquía con la Asociación se ha estancado. Mirando hacia el futuro, aparece Beijing, cuya influencia en el Sudeste Asiático ha aumentado como resultado de la creación de la Asociación Económica Regional Integral (RCEP), podría apoyar los esfuerzos de Turquía para consolidar los lazos con la ASEAN, como un medio de contrarrestar a la India.[19] Sin embargo, parece poco probable, dada la disminución de la capacidad material de Turquía, que su objetivo de convertirse en un Socio de Diálogo de la ASEAN esté pronto al alcance.

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Selçuk Colakoğlu es Profesor Dr. en el Departamento de Relaciones Internacionales de la Universidad de Yıldırım Beyazıt (YBU) en Ankara y asesor del Centro de Investigación Estratégica (SAM) del Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por MEI el 06 de abril de 2021.

[1] Selçuk Çolakoğlu, “Turkey’s Asia Anew Initiative: Assessment and Shortcomings,” Middle East Institute, October 15, 2019.

[2] Government of Turkey, Turkish Ministry of Foreign Affairs, Diplomatic Portal, http://cd.mfa.gov.tr/.

[3] Selçuk Çolakoğlu, “Can the Mindanao Peace Process end with a success story?” The Journal of Turkish Weekly, July 2, 2014.

[4] United Nations Integrated Mission in Timor-Leste (UNMIT), https://peacekeeping.un.org/mission/past/unmit/.

[5] “Istanbul Programme of Action (IPoA),” LDC Watch, https://www.ldcwatch.org/index.php/about-ldcs/istanbul-programme-of-action.

[6] Government of Turkey, TIKA, “Overseas Offices,” https://www.tika.gov.tr/en/overseasoffices.

[7] Government of Turkey, Ministry of Foreign Affairs, “Turkey’s Relations with the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN),” http://www.mfa.gov.tr/asean.en.mfa.

[8] Jonathan Tow, “Marking 50 years of Turkey-Singapore relations,” Daily Sabah, December 19, 2019.

[9] Ayman Falak Medina, “Turkey to Forge Closer Ties with ASEAN and Asia,” ASEAN Briefing, January 28, 2021.

[10] Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), “ASEAN-Turkey Sectoral Dialogue Partnership,” September 18, 2020.

[11] Marc Jones, “The Turkish lira’s perfect storm,” Reuters, May 7, 2020.

[12] “Turkish defense industry to ink over 10 deals at leading Asia-Pacific fair,” Daily Sabah, March 29, 2019.

[13] Government of Turkey, Turkish Ministry of Foreign Affairs, “Turkey’s Relations with the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN),” http://www.mfa.gov.tr/asean.en.mfa.

[14] Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), “ASEAN, Turkey launch sectoral dialogue partnership for stronger cooperation,” May 31, 2018, https://asean.org/asean-turkey-launch-sectoral-dialogue-partnership-stronger-cooperation/.

[15] Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), “ASEAN-Turkey Sectoral Dialogue Partnership,” September 18, 2020.

[16] “ASEAN, Turkey enhance partnership,” Vietnam Plus, December 04, 2020.

[17] Government of Turkey, Ministry of Foreign Affairs, “Turkey’s Relations with the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN)”, Turkish Ministry of Foreign Affairs. http://www.mfa.gov.tr/asean.en.mfa; and “Turkey strongly supports ASEAN’s vision: Brunei,” Hürriyet Daily News, August 9, 2019.

[18] “Turkey seeks to enhance ties with ASEAN amid COVID-19 economic woes,” Xinhua, January 21, 2021.

[19] Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), “How could outreach to Southeast Asia help Turkey?”, ASEAN Today, January 15, 2021.