Teherán y Moscú: alineación y divergencia en el Caspio

Por Richard Weitz para Middle East Institute

El Mar Caspio desde el espacio. [Astro_Alex/Creative Commons]

Las complejidades, los intereses convergentes y las tensiones persistentes que marcan las relaciones entre Irán y Rusia son evidentes en sus políticas hacia la región del Mar Caspio. Irán y Rusia son los dos países más grandes que bordean el mar, la masa de agua interior más grande del mundo. Por lo tanto, la región del Caspio ofrece muchas oportunidades para el compromiso diplomático, económico y militar entre ambos países. Algunas cuestiones de importancia mutua relacionadas con el Caspio son la guerra de Nagorno-Karabaj, los conflictos de Afganistán e Irak, las asociaciones de la OTAN en la región del Cáucaso y la construcción de oleoductos transcaspianos.

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Irán y Rusia persiguen tenazmente sus propios objetivos en la región, que se alinean en algunas áreas pero difieren en otras. Por ejemplo, los encargados de formular políticas en ambos países no quieren que los demás Estados del Caspio cumplan sus objetivos de diversificar sus rutas y mercados comerciales, lo que reduciría su dependencia del petróleo y gas tanto iraní como ruso. Además, Teherán y Moscú comparten el objetivo de mantener a los militares occidentales fuera de la región del Mar Caspio. Incluso cuando sus objetivos se asemejan, ambas naciones persiguen líneas políticas independientes. Teherán y Moscú también pueden colaborar para obtener ventajas tácticas a corto plazo, tales como obtener beneficios mutuos a expensas de terceros, incluso cuando sus objetivos a largo plazo difieren. Por ejemplo, mientras ofrece a Irán algún apoyo en su conflicto con Occidente, Rusia explota el aislamiento del país persa de posibles socios occidentales para obtener influencia económica y de seguridad.

Acuerdos del mar Caspio

La política de Teherán de “mirar hacia el Este” ha hecho hincapié en el fortalecimiento de los lazos entre Irán y las antiguas repúblicas soviéticas, así como China y otros estados asiáticos. Sin embargo, durante años, Irán difería con otros estados ribereños del Mar Caspio (Azerbaiyán, Kazajstán, Rusia y Turkmenistán) en la demarcación de los sectores marítimos del mar. Bajo los tratados irano-soviéticos de 1921 y 1940, Irán tenía una porción del 50 por ciento del Mar Caspio, mientras que desde la Guerra Fría, el país persa exigió controlar al menos una quinta parte de sus aguas. Teherán también cuestionó la forma de gestionar las actividades comerciales submarinas del Caspio, como la extracción submarina de recursos o el transporte de petróleo y gas a través de tuberías submarinas. Los países con grandes costas, como Azerbaiyán y Kazajstán, querían controlar sus aguas territoriales y los fondos marinos correspondientes. Por lo tanto, propusieron dividir el fondo marino según la línea media, lo que le da a Irán el control sobre menos del 20 por ciento de la zona.

En la cumbre de agosto de 2018 de estos estados en Aktau, los gobiernos ribereños resolvieron los problemas de demarcación pero no la gestión de los recursos submarinos. En su Convención sobre el Estatuto Jurídico del Mar Caspio, los cinco gobiernos eludieron la cuestión de si el Mar Caspio debería definirse jurídicamente como un “lago” o un “mar” al designarlo como un Estatuto Jurídico Especial. Según el acuerdo, cada Estado podría reclamar las 15 millas náuticas de sus costas como aguas soberanas, junto con una zona exclusiva adicional de 10 millas náuticas para la pesca comercial, mientras que cualquier agua más allá de 25 millas sería accesible para todos, para uso común.

Los estados ribereños aún no acordaron cómo dividir o compartir los depósitos sustanciales de petróleo y gas natural ubicados debajo de las aguas superficiales. Rusia se alineó con Irán al insistir en que todos los países ribereños deben aprobar la construcción de todos los gasoductos de energía subterránea, incluso entre dos estados que consientan. Teherán y Moscú querían bloquear a Azerbaiyán, Kazajistán y Turkmenistán de construir oleoductos transcaspianos que pudieran transportar petróleo y gas a Europa, lo que podría competir con las exportaciones iraníes y rusas en el continente. Los iraníes también codician los ricos territorios del Caspio reclamados por Azerbaiyán, en particular el yacimiento de hidrocarburos de Araz Alov Sharg, así como también otras zonas con demás países ribereños. Sin embargo, el acuerdo de Aktau permite la construcción de oleoductos submarinos siempre que todos los países ribereños participantes den su consentimiento. Los Estados no participantes todavía pueden plantear objeciones ambientales a los proyectos en el marco de un protocolo separado sobre el impacto ambiental, pero otros países pueden no prestarles atención.

El parlamento iraní es el único de los cinco parlamentos de los países costeros que aún no ha ratificado la Convención, a pesar de los llamamientos de Rusia para hacerlo. Dado que Irán tiene la costa más pequeña, con pocos yacimientos conocidos de gas natural y petróleo ubicados allí, los negociadores iraníes habían buscado durante mucho tiempo una división igual de todo el Mar Caspio. El acuerdo de Aktau, una vez que entre en vigor, ofrecería menos a Irán. Algunos miembros del parlamento iraní criticaron al Ministerio de Relaciones Exteriores por hacer demasiadas concesiones en las negociaciones. Los nacionalistas iraníes también atacaron a Rusia por presionar a Irán para que aceptara el acuerdo de Aktau. Un legislador advirtió que otro Tratado de Turkmenchay (un acuerdo de 1828 entre las monarquías persas y rusas que dio a Moscú el control sobre el Cáucaso Meridional disputado) podría estar en los planes.

Una de las razones de la concesión iraní en Aktau podría ser que el Mar Caspio sólo tiene una importancia modesta para los objetivos energéticos iraníes, ya que los yacimientos de petróleo y gas más importantes del país se encuentran en otras partes. Con las sanciones de EE.UU. perjudicando el capital y la tecnología disponibles para su sector energético, los iraníes también carecen de la capacidad para explotar plenamente los recursos bajo las aguas del Caspio meridional, que son mucho más profundas que las del Mar Caspio septentrional. Tal vez Teherán tampoco quería enajenar a sus socios del Caspio en un momento en que la Administración Trump estaba intensificando su presión sobre otros estados para restringir sus vínculos con Irán, lo que contribuyó a una reducción de los intercambios económicos iraníes con estos países. Mientras tanto, Irán y Rusia a veces coordinan sus ventas internacionales de petróleo a través de la OPEP, pero propuestas más ambiciosas para la cooperación energética bilateral en la región del Caspio, como los planes para un acuerdo de trueque de petróleo iraní por bienes y servicios rusos, fallaron en ganar tracción.

Actividades militares

Otra razón para la línea blanda iraní y rusa en Aktau era que tienen las armadas más fuertes del Caspio que los otros tres estados. Se beneficiaron del acuerdo afirmando que las aguas superficiales más allá de las zonas territoriales y pesqueras de 25 millas serían accesibles a todos los Estados como zonas comunes. Teherán y Moscú trataron durante mucho tiempo de excluir cualquier presencia militar no litoral, como la de los países de la OTAN. Las disposiciones del acuerdo de Aktau, al igual que los anteriores acuerdos del Mar Caspio, prohíben el despliegue de armadas y bases militares de Estados no ribereños en la región del Caspio. Aunque el acuerdo también prevé medidas de fomento de la confianza entre las cinco armadas del Caspio, el acuerdo de Aktau no limita el tamaño de sus flotas.

La flotilla rusa del Caspio siguió siendo la fuerza naval dominante en la región desde la época soviética. Tras la desintegración de las Fuerzas Armadas soviéticas en 1991, Rusia heredó la mayor parte de los activos militares de la antigua Unión Soviética, incluso en el Mar Caspio. En los últimos años, la Flotilla, al igual que el resto del ejército ruso, ha recibido tropas mejor entrenadas y equipos más modernos. Sólo Rusia despliega buques clase fragata en el Caspio. Rusia también goza de supremacía aérea en toda la región. Mientras tanto, Irán tiene la segunda flota más poderosa en el Mar Caspio, dirigida por el destructor Damavand restaurado y apoyada por varias corbetas y dragaminas. La Flota del Norte de la Armada de la República Islámica del Irán (IRIN) es responsable de la región del Caspio. Mientras que la modernización de la IRIN se centra principalmente en las aguas que Teherán considera más estratégicas, como el Estrecho de Ormuz y el Golfo de Omán, la flota iraní del Caspio también se ha beneficiado de mejoras de armamento.

Moscú y Teherán han utilizado sus flotas del Caspio para apoyar diversas actividades militares. Los buques rusos con base en el Caspio también proporcionaron apoyo de fuego a los contingentes rusos en Siria, a unos 600 km de distancia, utilizando los nuevos misiles de crucero de largo alcance de mar a tierra del país. Este año, Moscú trasladó barcos de la Flotilla del Caspio al Mar de Azov a través de su canal Volga-Don para desafiar los intereses del Mar Negro de Ucrania. Mientras tanto, Irán empleó sus fuerzas navales contra otros estados del Caspio. En julio de 2001, un buque naval iraní se enfrentó a un buque de investigación que realizaba prospecciones en aguas en litigio en nombre de Azerbaiyán. Más tarde, Irán envió dos veces aviones militares al espacio aéreo sobre parte del Caspio reclamado por Azerbaiyán.

Las autoridades iraníes afirmaron que están dispuestas a cooperar con los demás Estados ribereños en cuestiones de seguridad común. Cuando el ministro de Defensa de Tayikistán visitó Teherán en abril, los dos países establecieron un comité militar conjunto. Sin embargo, Moscú ha sido el principal socio de defensa de Teherán entre los otros países del Caspio. La visita del Ministro de Defensa ruso Sergei Shoigu a Teherán en 2015 dio como resultado un acuerdo para cooperar en el intercambio de información, entrenamiento militar y educación, y coordinación de la lucha contra el terrorismo. En julio de 2019, Irán y Rusia se comprometieron a mejorar la cooperación militar, incluso en la región del Mar Caspio. Durante una reunión en agosto de 2020 en Moscú, las delegaciones militares iraníes y rusas acordaron realizar ejercicios navales regulares en el Caspio, así como en otros lugares. En septiembre de 2020, las Fuerzas Armadas rusas llevaron a cabo el principal ejercicio estratégico anual del país en el Distrito Militar del Sur, que incluye la región del Caspio. Los barcos de misiles iraníes se unieron a algunos buques rusos en el Caspio durante estos ejercicios. Algunos analistas rusos quieren ayudar a la armada iraní a adquirir buques de guerra más modernos.

Conexiones del Caspio de China

Debido a su poder económico, la postura de Beijing hacia los problemas del Caspio invariablemente afecta las interacciones ruso-iraníes allí. Los administradores de la República Popular China consideran que los países de la región del Caspio son una fuente de materias primas, consumidores de productos y servicios de la República Popular China, una zona de oportunidades para la inversión china y zonas de tránsito para llegar a los mercados europeos más directamente que a través de las rutas marítimas existentes. Aunque el apoyo financiero de China, junto con el acceso al mercado chino, podría resultar crítico para la realización de algunos planes comerciales, Beijing se opone a los proyectos que transportarían el petróleo y el gas del Mar Caspio hacia el oeste a Europa en lugar de hacia el este a China.

China es el principal socio comercial tanto de Rusia como de Irán, especialmente en el sector energético. Los exportadores de petróleo iraníes y rusos compiten directamente por las compras chinas. Teherán y Moscú, que se han esforzado por mantener buenas relaciones con Beijing en el Caspio y otras regiones, compiten por la inversión en infraestructura china. La iniciativa emblemática de Ruta de la Seda apoya principalmente los conductos este-oeste, especialmente los ferrocarriles y las tuberías. Dependiendo de las ventajas para Beijing, en el Caspio, estos corredores podrían atravesar el territorio ruso o correr más al sur a través de Irán y otros estados del Caspio.

El verano pasado, China e Irán concluyeron un acuerdo de cooperación de 25 años que podría dar a los inversores chinos acceso privilegiado a los puertos iraníes y otras infraestructuras. El acuerdo también facilita la colaboración de defensa chino-iraní. Antes de que el Consejo de Seguridad de la ONU impusiera un embargo de armas a Irán en 2007, China vendió a Irán un importante equipo militar, especialmente misiles antibuque. Ahora que el embargo ha expirado, la RPC puede reanudar la venta de armas a Irán. Los legisladores iraníes podrían decidir que las armas de la RPC, normalmente más baratas que los sistemas rusos, proporcionarían un mejor precio-rendimiento adecuado para sus necesidades. Los militares iraníes podrían estar especialmente interesados en adquirir drones militares avanzados, buques de guerra y sistemas de misiles de China. Dados los problemas que Irán tuvo con la congelación de Rusia de un contrato anterior para misiles tierra-aire S-300, así como el resentimiento por cómo Moscú explotó las dificultades de Teherán con Washington para obtener concesiones, Los iraníes también podrían considerar a China un proveedor de defensa más confiable.

Aún así, Beijing y Moscú comparten el deseo de limitar los lazos de Irán con los países occidentales, incluyendo la restricción de las exportaciones iraníes de hidrocarburos a Europa y la inversión occidental en la economía iraní. En algunos casos, además, Rusia, China e Irán pueden dar prioridad a su cooperación trilateral sobre la competencia en el Caspio para lograr beneficios económicos y de seguridad compartidos al tiempo que contrarrestan las políticas occidentales en la región.

Comodines de peso

Los analistas rusos están considerando proyectos para ampliar el canal del Volga-Don, así como construir un nuevo canal desde el Mar Caspio hasta el Mar Negro y otro a través del Mar Caspio e Irán hasta el Océano Índico. La reciente semana de bloqueo del Canal de Suez ha aumentado el interés en esta última opción. El plan es construir un canal de 700 kilómetros de largo que funcionaría desde el puerto iraní de Enzeli, donde se está construyendo una gran terminal de trenes y camiones, hasta el puerto iraní de Shatt al-Arab, en el Océano Índico. El nuevo conducto podría complementar el corredor de transporte Norte-Sur de 7200 kilómetros, lanzado en 2000, que abarcaría territorio ruso, iraní e indio. Sin embargo, los impedimentos financieros, ambientales y de otro tipo para hacer realidad estos ambiciosos proyectos de conectividad, que se han estado debatiendo durante décadas, son sustanciales.

Otros comodines que podrían afectar la cooperación entre el Irán y la Federación de Rusia en la región del Caspio son: los cambios políticos en ambos países, así como en los demás Estados del Caspio; la duración de la pandemia de COVID; si el Irán podría convertirse en miembro de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghai (el Irán sigue siendo observador y carece de todos los beneficios de la adhesión); el posible ingreso del Irán en la Unión Económica Euroasiática dirigida por Moscú; el posible fortalecimiento de Azerbaiyán. La alineación entre Turkmenistán y Turquía como competidor del Irán y la Federación de Rusia en el Caspio; el impacto del cambio climático mundial en la perturbación de los proyectos marítimos del Caspio y la facilitación de oportunidades de competencia en el derretimiento de las zonas árticas; y especialmente la reducción de las sanciones internacionales contra Irán que podrían surgir de un acuerdo nuclear iraní renovado.

Las sanciones de EE.UU. contra Irán han impedido el crecimiento esperado de los vínculos económicos entre Irán y otros estados del Caspio tras el acuerdo nuclear de Irán de 2015. Dado que EE.UU. actualmente está relajando esta presión, la línea de Teherán hacia los problemas del Caspio puede endurecerse en el futuro. Para protegerse de esta posibilidad, Washington puede brindar un mayor apoyo a la reciente reconciliación de Azerbaiyán con Turkmenistán. A principios de este año, los dos estados terminaron su disputa de décadas sobre el enorme depósito de hidrocarburos de Dostlug situado entre ellos bajo el Caspio. Ahora están considerando ambiciosos proyectos comerciales trans-caspios de ferrocarril, carretera, marítimo y digital, además de su Gasoducto Trans-Caspio. Aunque las perspectivas de Turkmenistán de no entregar gas iraní ni ruso a Europa han mejorado considerablemente, todos estos proyectos todavía enfrentan grandes obstáculos y necesitan el apoyo de Occidente. Tal vez, y lo más fácil de todo, es que los funcionarios de los Estados Unidos pueden elevar el perfil de las cuestiones del Caspio en sus compromisos diplomáticos, empezando por enviar a más funcionarios de alto nivel a la región.

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Richard Weitz, es miembro senior y director del Centro de Análisis Político-Militar del Instituto Hudson. Las opiniones expresadas aquí son propias del autor.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por MEI el 09 de junio de 2021.