Los hutíes y los límites de la diplomacia en Yemen

Por Nadwa Al-Dawsari para Middle East Institute

Ciudadela en las montañas de Yemen. [Rod Waddington / Wikimedia Commons]

A pesar del compromiso internacional sin precedentes de poner fin a la guerra, la situación sigue empeorando. Tras la decisión de Biden, los hutíes intensificaron su ofensiva militar en un intento por capturar la ciudad de Marib, hogar de 3 millones de civiles y el último bastión del gobierno yemení. 

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El compromiso del presidente Joe Biden de “intensificar” la diplomacia para poner fin a la guerra en Yemen generó esperanza entre los adherentes de la paz y los gestores de políticas ligados al conflicto. En febrero, el presidente nombró a Tim Lenderking, un experimentado diplomático con una sólida experiencia en la región, como enviado especial de Estados Unidos a Yemen. Para demostrar el compromiso de su administración, Biden declaró que pondría fin a todo el apoyo estadounidense a las operaciones ofensivas en la guerra, incluida la venta de armas. También rescindió la designación de los hutíes como organización terrorista extranjera.

Algunos observadores celebraron las decisiones de Biden como una “oportunidad histórica para la paz”, alentando a la administración a redoblar la diplomacia al involucrar a Omán, Qatar y Rusia para generar confianza entre los EE. UU. Y los hutíes para generar impulso para un “acuerdo político”. Aprovechando ese impulso, el enviado especial de la ONU para Yemen, Martin Griffiths, visitó Irán por primera vez a principios de febrero, en un intento inútil de que la República Islámica convenciera a los hutíes de aprovechar la oportunidad. Más recientemente, Lenderking viajó a Omán y Riad, su quinto viaje a la región desde que fue designado en febrero, donde se unió a Griffiths y el P5 y sostuvo conversaciones con funcionarios regionales clave para presionar por un alto el fuego. Al igual que los intentos de Griffiths en los últimos tres años y medio, este tampoco logró ganar terreno. Según los informes, los hutíes se negaron a reunirse con los dos enviados. “No estamos donde nos gustaría estar para llegar a un acuerdo”, dijo Griffiths en un comunicado después de la gira por Omán.

A pesar del compromiso internacional sin precedentes de poner fin a la guerra, la situación sigue empeorando. Tras la decisión de Biden, los hutíes intensificaron su ofensiva militar en un intento por capturar la ciudad de Marib, hogar de 3 millones de civiles y el último bastión del gobierno yemení. También aumentaron drásticamente sus ataques transfronterizos, dirigidos a ciudades e infraestructura clave sauditas con decenas de drones y misiles balísticos. Algunos analistas sostienen que la escalada de los hutíes es un intento de fortalecer su posición negociadora en previsión de las conversaciones de paz. Sin embargo, tratar de interpretar a los hutíes a través de una lente pragmática podría no ser la mejor manera de comprender sus intenciones. Una discusión sobre la ideología política del grupo rebelde es crucial para explicar sus acciones y evaluar su apetito por la diplomacia.

La ideología de los hutíes

Las ambiciones políticas de los hutíes están profundamente arraigadas en una fuerte creencia religiosa de que solo el Ahl al Bayt – un término religioso que se refiere al linaje del profeta Muhammad – tiene derecho a gobernar a los musulmanes. El término yemení para Ahl al Bayt es Hachemitas o Sadah (el plural de Sayyid), y los líderes hutíes pertenecen a esa casta. En ese sentido, están motivados por el deseo de reinstaurar el Imamato, una teocracia en la que los hachemitas gobernaron partes del norte de Yemen durante cientos de años hasta que fueron derrocados en 1962. También se inspiran en Wilayat al Faqih (“la tutela del jurista”), un sistema de gobierno establecido por el ayatolá Ruhollah Khomeini tras la revolución iraní de 1979 en el que la máxima autoridad política y religiosa está en manos de un líder clerical supremo.

Según Luca Nevola, el fundador de la rebelión Houthi, Hussein al Houthi, “desarrolló un pensamiento político-religioso original”, introduciendo ideas ajenas a la tradición Zaydi Shita de Yemen que llevó a varios eruditos Zaydi a distanciarse de él. [1] Los hutíes creen que tanto el fundador del movimiento como su líder actual, Abdulmalik al Houthi, son los guardianes del Corán, y que oponerse a ellos significa ir en contra del Corán. El “documento cultural e intelectual” que sirve como manifiesto de los hutíes declara que Dios eligió a Ahl al Bayt para dirigir la Ummah(comunidad) musulmana y proteger el Corán hasta el día del juicio. El documento fue firmado por líderes hutíes clave, incluido Abdulmalik al Houthi, en 2012. Abdulmalik al-Houthi ahora tiene el título de al Alam o Alam al Huda, que se traduce como “la estampa de la guía”, que simboliza su estado sagrado como el líder supremo elegido por Dios y con derecho a la obediencia absoluta e incondicional de su pueblo. [2]

Guiados por esta creencia, los hutíes se ven a sí mismos como la única autoridad legítima para representar a los yemeníes y ven el conflicto como uno entre ellos y Arabia Saudita. En abril de 2020, los hutíes presentaron su ‘visión’ para poner fin a la guerra “en Yemen”. El documento tenía lo que Elana DeLozier describió como una “lista de deseos” de demandas y no dio ninguna indicación de un compromiso potencial. El documento de ocho páginas fue escrito para ser entre dos participantes con espacio para dos firmas, una para el “liderazgo de la República de Yemen en Sanaa” y la otra para el liderazgo de la coalición liderada por Arabia Saudita. Los hutíes no reconocen al gobierno de Abed Rabbo Mansour Hadi ni a ningún otro actor que no esté bajo su mando, refiriéndose a todos ellos como “mercenarios” sauditas, y Dawaish, el término árabe para ISIS. En marzo de 2017, un tribunal controlado por los hutíes condenó a muerte al presidente Hadi y a funcionarios de su gobierno por traición. En diciembre pasado, el grupo rebelde lanzó un ataque con misiles que estuvo a punto de matar a todo el gobierno yemení cuando llegaban al aeropuerto de Adén.

Irán y el contexto regional

El éxito militar de los hutíes en Yemen también es un componente importante del ascenso de Irán en la región. El vínculo entre los hutíes e Irán es un aspecto que los analistas convencionales a menudo minimizan y, a veces, incluso descartan por completo. Las acciones de los hutíes se inspiran en gran medida en la revolución iraní y buscan replicarla en Yemen con la ayuda de Irán. De hecho, la República Islámica ha visto los beneficios de sus décadas de lenta inversión pero constante en los hutíes durante los últimos seis años.

El apoyo de Irán a los hutíes se remonta a principios de la década de 1980, lo que incluyó entrenamiento, adoctrinamiento, reclutamiento de activos y recopilación de inteligencia. [3] Hussein al-Houthi se inspiró fuertemente en la Revolución iraní y se dedicó a importarla a Yemen. Él y su padre estudiaron en Qom en Irán a mediados de la década de 1980, mientras que él y su hermano, Abdulmalik al Houthi, el líder actual del movimiento, pasaron un tiempo en Irán y el sur del Líbano a finales de la década de 1980 y en 1990 [4]. En una de sus conferencias que fueron grabadas, Hussein al Houthi describió la revolución iraní como el mejor ejemplo a seguir para enfrentar a Estados Unidos e Israel. Creía que Irán con su agenda antiimperialista podría llevar a los árabes hacia la gloria. [5] Incluso en la actualidad, las conferencias de Hussein forman la mayor parte del plan de estudios que utilizan los hutíes para adoctrinar a sus seguidores. Se centran en la importancia de la yihad contra Estados Unidos e Israel, el rechazo a reformar la religión y la necesidad de preservar la unidad de los musulmanes evitando la democracia, quienes consideran como “un concepto extraño” cuyo “objetivo final es permitir que los judíos gobiernen sobre los musulmanes”. [6]

A fines de la década de 1990, Hussein al-Houthi había secuestrado, militarizado y radicalizado el movimiento revivalista de Zaydi, transformando el Foro de la Juventud Creyente en la Organización de la Juventud Creyente (JCO) y estableciendo un control estricto sobre él. Entre 1999 y 2004, JCO llevó a cabo actividades bajo la dirección de Hussein, la proyección de películas de la revolución iraní y del Hezbollah para decenas de miles de jóvenes en todo el norte. [7] En 2002, tras los ataques terroristas del 11 de septiembre, el JCO dirigido por Hussein al-Houthi adoptó una versión modificada del eslogan de la revolución iraní, “Muerte a Estados Unidos, Muerte a Israel, Malditos sean los judíos, Gloria al Islam”. En los años subsiguientes, los hutíes comenzaron a cavar trincheras y posiciones defensivas en las áreas de Marran y Dahyan en Saada. En 2004, tomaron las armas y lucharon contra el gobierno yemení, un conflicto que duró hasta 2010 y se conoció como las Seis Guerras o las Guerras de Saada [8].

El sitio web de noticias Almasdaronline publicó un documento secreto que revela material de formación que data de 2005 y que se utilizó para entrenar a los hutíes sobre cómo luchar en la guerra urbana y capturar ciudades. La portada tiene fotografías del líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khamenei, y del líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah [9] el material fue escrito por Abu Hadi, un comandante de habla árabe del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán (CGRI) que en años posteriores investigó a los hutíes en Beirut antes de enviarlos a Irán. [10]

La agitación política que siguió a la Primavera Árabe en 2011 creó una oportunidad para que Irán aumentará su inversión en los hutíes. Al principio, la República Islámica delegó esa misión en Hezbollah, que comenzó a capacitar y ayudar a los hutíes a organizarse, pero con el tiempo Irán aumentó su compromiso directo con ellos. [11] Irán y el apoyo de Hezbollah a los hutíes se dio – en forma de financiación, formación, experiencia militar, organización política y de los medios de comunicación y armas – y aumentó drásticamente durante la guerra actual y siendo fundamental en el ascenso del grupo. La República Islámica admitió en 2014 que tenía unos cientos de militares de la Fuerza Quds, una rama del CGRI de Irán, en Yemen ayudando a los hutíes.

Lo más destacado es que los dos altos comandantes de la Fuerza Quds se encuentran actualmente en Yemen, Hasan Irluy Abdul Reza Shahlai; este último fue sancionado en 2008 por su rol en el establecimiento de representantes iraníes en Irak. En enero de 2014, un jeque prominente de Saada mencionó en un evento público que Shahlai, junto con otros expertos iraníes, había estado en Saada supervisando las operaciones militares hutíes, lo que sugiere que el apoyo militar de Irán a los hutíes se remonta a mucho antes de que comenzara la guerra en septiembre de 2014. En un discurso televisado en 2019, el líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, habló con orgullo sobre los “mártires” de Hezbollah que habían muerto luchando con los hutíes en Yemen. En abril de 2021, el subcomandante de la Fuerza Quds del IRGC, Rustam Qasimi, admitió que Irán tiene asesores militares en Yemen y que la República Islámica ayudó al grupo rebelde a fabricar misiles y drones. Con la ayuda de Irán y Hezbolá, los hutíes pasaron de ser una milicia que se basaba principalmente en emboscadas con armas pequeñas a una potencia militar a tener en cuenta – y uno que representa un desafío significativo para la seguridad en la región.

Como grupo político islamista y miembro del Eje de Resistencia de Irán, los hutíes son transitorios por naturaleza; son parte de un esfuerzo yihadista global para unir al mundo musulmán. Maysaa Shujaa al Deen señala que los hutíes describen su expansión como si estuvieran en “el camino coránico”, lo que indica un viaje en curso que comienza con Yemen y apunta a la “liberación” de Jerusalén. De hecho, los hutíes suelen caracterizar su lucha en Yemen como parte de una agenda islámica más amplia. El líder hutí Mohammed al Bukhaiti declaró que el reciente avance de los rebeldes en Marib estaba “implementando la voluntad y las órdenes de Dios”, y agregó que Marib es la “puerta a Jerusalén”. Los medios de comunicación iraníes y de Hezbolá prestaron apoyo moral a la campaña militar de los hutíes durante toda la guerra. Al comentar sobre la batalla de Marib, la agencia de noticias iraní Mehr publicó un artículo días antes del Ramadán con el título, “mañana ayunaremos en Marib y romperemos nuestro ayuno en sus fechas”, señalando la importancia estratégica de la toma de poder de Marib por parte de los hutíes para Irán.

Construyendo el estado policial de los hutíes

Durante los últimos seis años, los hutíes fueron “construyendo un régimen que corresponde a su aspiración de emular el sistema revolucionario iraní”, según Mohammed Almahfali y James Root. Los hutíes desarrollaron un sistema de seguridad altamente represivo similar al CGRI de Irán, conocido como seguridad preventiva, que un panel de expertos de la ONU en Yemen describe como el aparato de inteligencia más influyente en las áreas controladas por los hutíes. Opera fuera de las estructuras estatales y depende directamente de Abdulmalik al Houthi. Las fuentes indican que los entrenadores iraníes y de Hezbollah ayudaron a instalarlo en Saada primero antes de expandirlo a Sanaa. El aparato jugó un papel fundamental en la eliminación de Ali Abdullah Saleh en 2017, su ex aliado y ex presidente de Yemen, así como sus leales. [12]

Mientras continúan expandiéndose militarmente, los hutíes también se embarcaron en un adoctrinamiento masivo de yemeníes, en particular niños, en previsión de una larga guerra. Fueron reemplazando el plan de estudios educativo con nuevos materiales que refuerzan el concepto de la revolución iraní, glorificando la jihad y alentando a los niños a luchar contra la “hegemonía sionista-estadounidense”.

El juego final

Desde 2015, se hizo evidente que los hutíes no sólo se niegan a reducir la escala, sino que también utilizan las oportunidades de alto el fuego para reposicionar sus fuerzas y expandirse militarmente. Explotaron el alto el fuego acordado en virtud del Acuerdo de Estocolmo en diciembre de 2018 y escalaron su ofensiva militar, logrando importantes avances militares en Bayda, al Jawf y Marib. Más recientemente, rechazaron las propuestas del enviado de Estados Unidos y Arabia Saudita para establecer un alto el fuego a nivel nacional mientras continúan su implacable impulso militar hacia Marib, sin hacer caso de los llamamientos de la ONU y otros actores internacionales.

Los actuales esfuerzos diplomáticos para poner fin a la guerra en Yemen penden de un hilo, ya que se basan completamente en la ilusión de que los hutíes están abiertos a una solución política con otras fuerzas yemeníes, incluso cuando el grupo rebelde sigue frustrando estos esfuerzos. y otra vez. Sin embargo, los hutíes declararon pública y repetidamente que quieren un fin incondicional a la intervención militar de la coalición liderada por Arabia Saudita y la retirada de sus fuerzas de Yemen. Esa es su definición de “poner fin a la guerra en Yemen”. Están decididos a tomar Marib y el resto de Yemen. Los rusos, los omaníes, los qataríes, los europeos y la ONU combinados no tienen la influencia para convencerlos de que cambien de rumbo. Durante los últimos seis años, la intervención militar saudí tampoco logró debilitar militarmente a los hutíes ni obligar al grupo rebelde a sentarse a la mesa de negociaciones de buena fe. Si bien Irán no tiene una relación de mando y control con los hutíes, el grupo rebelde es parte integrante de la agenda expansionista de Irán. Los dos tienen sus ojos puestos en el premio, que está poniendo a la región bajo el control de Irán y sus representantes, y están en él a largo plazo. No reconocer eso solo conducirá a políticas equivocadas que probablemente contribuirán a prolongar el conflicto en Yemen y no abordarán la amenaza de seguridad más amplia que representa Irán en la región. 

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Nadwa Al-Dawsari es becaria no residente del Middle East Institute. Fue directora en Yemen para el Centro para civiles en conflicto, e investigadora no residente principal del Proyecto sobre democracia en el Medio Oriente y directora fundadora de Partners Yemen, un centro afiliado local de Partners Global.

N.d.T.: El artículo original fue publicado por Middle East Institute el 6 de mayo de 2021.

Referencias:: 

[1] Nevola, L., From Periphery to the Core: A Social Network Analysis of the Ḥūthī Local Governance System, VERSUS Working Paper, July 2019, University of Sussex.

[2] Entrevista con un académico especializado en Zaydismo, 22 de septiembre de 2020. Ver también la conferencia de Hussein al-Houthi sobre Al-Welayah (Tutela o Maestría), 21 de diciembre de 2002, http://www.d-althagafhalqurania.com/ índice 

[3] Almasdaronline (Arabic), “Houthis in secret document (2) … intelligence report about Iran’s efforts to set foot in Yemen since the 1980s,” April 16, 2020, https://almasdaronline.com/articles/180629

[4] Mohammed Khairi, “Dawafa’a mosanadat Iran lel Hotheieen fi Alyaman” [The motives behind Iran’s support for Houthis in Yemen], October 23, 2019, https://afaip.com/دوافع-مساندة-إيران-للحوثيين-في-اليمن/ ; Dr. Saud Al-Mawla (2015), Houthis and the New Yemen: The Conflict of Religion, Tribe, and Neighbor, Sa’aer Almashriq (Entire East). 

[5] Mohammed Al-Maflahi and James Root, “Althawra Al-Islamiyah Al-Iraniyah: Kaif tolhim aw la tolhim hokm alhotheieen fir shamal Alyaman” [The Iranian Islamic revolution: How it inspire or not inspire the Houthis in north Yemen], Sana’a Center for Strategic Studies, March 5, 2020, https://sanaacenter.org/ar/publications-all/analysis-ar/9182

[6] Maysaa Shuja al Deen (Arabic), “Alhouthi wa mohimat ihtikar al-Ta’ifah,” [Houthis and the mission of monopoly of the sect], March 21, 2015, https://www.alaraby.co.uk/الحوثي-ومهمة-احتكار-الطائفة

[7] Barak A.Salmoni, Bryce Loidolt, Madeleine Wells (2010), Regime and Periphery in North Yemen: The Huthi Phenomenon, The RAND Corporation, https://www.rand.org/content/dam/rand/pubs/monographs/2010/RAND_MG962.pdf 

[8] Oved Lobel, “Becoming Ansar Allah: How the Islamic Revolution Conquered Yemen,” European Eye on Radicalization,” March 20, 2021, https://eeradicalization.com/becoming-ansar-allah-islamic-revolution-yemen-oved-lobel/

[9] Almasdaronline, “Houthis in special document (11) urban warfare..training plan dates back to 2005 to train Houthis on occupying Yemeni cities,” April 18, 2021, https://almasdaronline.com/articles/222105 

[10] Baraa Shaiban, “Yemen’s Clash of Two Revolutions,” Hudson Institute, April 21, 2021, https://www.hudson.org/research/16848-yemen-s-clash-of-two-revolutions 

[11] Baraa Shaiban, “Yemen’s Clash of Two Revolutions,” Hudson Institute, April 21, 2021, https://www.hudson.org/research/16848-yemen-s-clash-of-two-revolutions 

[12] Republican Yemen, “Al-Amn Alwoq’ai Alhouthi… Sejel min Aljara’im wa alintihakat behaq alyamaniyeen,” [Houthi preventative security… a record of crimes and violations against Yemenis,” February 16, 2019. https://republicanyemen.net/archives/14492?fbclid=IwAR1By1GsyqvX4jhdDEFVlglSCvMYHVKIAC2sDZvoOOqYxTLSnBpnbcRRcjo